U. S. Coast Survey


Vista desde la New Jersey Avenue del edificio ocupado por el Coast and Geodetic Survey en
Washington con el Capitolio al fondo. El edificio oscuro fue ocupado
por el Coast Survey desde 1871 hasta 1929 [Fuente: MHF File: A 810.27. Peirce Edition Project]

El United States Coast Survey fue creado en 1807 por el Congreso de los Estados Unidos bajo la dirección de Ferdinand R. Hassler. Entre 1834 y 1836 dependió de la Armada norteamericana con la que siempre guardó estrechos lazos. En 1843, tras la muerte de Hassler, Alexander Dallas Bache fue nombrado superintendente y reorganizó y expandió el trabajo del Coast Survey. Después de la guerra civil norteamericana (1861-1865) el Coast Survey reanudó sus tareas de investigación científica con la exploración de las costas de Alaska y la publicación de los manuales para los pilotos de barcos. En 1878 el nombre se cambió a United States Coast and Geodetic Survey para reflejar la ampliación de sus tareas debidas en buena parte al trabajo de Charles S. Peirce.


Charles S. Peirce trabajó para el United States Coast Survey desde 1859 hasta 1891. Durante estos años fueron superintendentes del Coast Survey los siguientes:

1867 - 1874   Benjamin Peirce

1874 - 1881   Carlile Pollock Patterson                    

1881 - 1885   Julius Erasmus Hilgard                      

1885 - 1889   Frank Manly Thorn                            

1889 - 1894   Thomas Corwin Mendenhall  

El Coast Survey se alojó desde mediados de los años 70 en el edificio construido por Adolf Cluss en 205 New Jersey Avenue, SE del que hay varias fotografías en esta página.

Puede verse a la derecha un grabado con motivo del traslado del U. S. Coast and Geodetic Survey a un nuevo emplazamiento en 1929, al que siguió la demolición del viejo edificio ocupado en New Jersey Avenue [Fuente: MHF File. Peirce Edition Project]

 

Puede verse la Hoja de Servicios de Charles S. Peirce a lo largo de estos años de trabajo en el Coast Survey. En el año 1885 una Comisión que investigó el Coast Survey dio una información desajustada de las investigaciones con el péndulo desarrolladas por Peirce desde 1873 hasta entonces. Cuando Peirce tuvo noticia de ello escribió de inmediato al Secretario del Tesoro y envió una copia de su rectificación a la prensa. Puede leerse la carta de Charles S. Peirce, fechada el 10 de agosto de 1885 en Ann Arbor, Michigan, en el New York Evening Post del 14 de agosto de 1885, p. 3 y amplia información sobre todo el escándalo en la excelente introducción de Nathan Houser al W5: xxix-xxx.




Dibujo de la fachada noreste del edificio, 1870
[Fuente: NOAA Library, Silverspring, Maryland]

El edificio del US Geodetic Survey, 1905
[Fuente: Harris & Ewing Col., Library of Congress]

Peirce Geodetic Monument,
Indianapolis, 1987 [Fuente: Wikipedia]


Para nuestro proyecto sobre los viajes europeos de Charles S. Peirce tienen una importancia excepcional los informes anuales que publicaba el United States Coast and Geodetic Survey. En particular deben destacarse los siguientes:

- 22 de diciembre 1870: "Informe sobre el eclipse de sol del 22 de diciembre, 1870", Benjamin Peirce, Superintendente del US Coast Survey [Appendix nº 16a, Report on the Eclipse of the Sun on the 22d of December 1870, que es el anexo final del Appendix No. 16. Reports of Observations upon the Total Solar Eclipse of December 22, 1870], Report of the Superintendent of the United States Coast Survey Showing the Progress of the Survey during the Year 1870, Washington 1873

- 2 de diciembre de 1876: "Observaciones pendulares", Report of the Superintendent of the United States Coast Survey, 1876 (Washington, Government Printing Office, 1879), 6-9

- 13 de julio 1877: "On the Influence of the Flexibility of the Support on the Oscillation of a Pendulum" (traducido del francés al inglés por C. S. Peirce), Report of the Superintendent of the U. S. Coast and Geodetic Survey, 1881 (Washington, Government Printing Office, 1883), 427-436.

- 13 de diciembre 1878: "Appendix no. 15. Measurements of Gravity at Initial Stations in America and Europe", Report of the Superintendent of the United States Coast Survey, 1876 (Washington, Government Printing Office, 1879), 202-337.

- 1883: "Appendix no. 14. On the flexure of Pendulum Supports", Report of the Superintendent the U. S. Coast and Geodetic Survey, 1881 (Washington, Government Printing Office, 1883), 359-426.

Pueden leerse los demás informes anuales en U.S. Coast and Geodetic Survey Annual Reports.


Foto oficial de C. S. Peirce
en el Coast Survey, c.1875
[Fuente: Arisbe]





Richards Building, 205 New Jersey Av. Washington DC (1923)
[Fuente: MHF File: A 810.26. Peirce Edition Project]

Soporte para el péndulo en el patio trasero
del US Coast Survey [Fuente: MHF File. Peirce Edition Project]



Bibliografía

-John Cloud, Science on the Edge: The Story of the Coast and Geodetic Survey from 1867-1970, Coast and Geodetic Survey Heritage, NOAA Central Library:

     Chapter One. The Wake of the Civil War (PDF 2.7MB)

     Chapter Two. Benjamin Peirce and "The Science of Necessary Conclusions" (1867-1874) (PDF 1.5MB)

     Chapter Three. Captain Carlile Patterson, the Great Captain of the Coast and Geodetic Survey (1874-1881) (PDF 2.7MB)

     Chapter Four. The Decline and Fall of Professor Hilgard (1881-1885)( PDF 2.6MB)

     Chapter Five. Superintendent Thorn Rescues the Coast and Geodetic Survey (1885-1889 (PDF 2.8MB)

-Thomas G. Manning, U. S. Coast Survey vs. Naval Hydrographic Office. A 19th-Century Rivalry in Science and Politics, The University of Alabama Press, Tuscaloosa, 1988.

-NOAA Photo Library, "NOAA People. Portraits in Time", National NOAA Central Library, septiembre 2009

-Office of Coast Survey, "History of Coast Survey", NOAA Office of Coast Survey





Autores de la página: Jacin Luna y Jaime Nubiola

Proyecto de investigación: La correspondencia del tercer viaje europeo de Charles S. Peirce (septiembre-noviembre 1877)

Fecha del documento: 5 de octubre 2016
Última actualización: 16 de noviembre 2016
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