Herbert Spencer
(1820-1903)

 

Perfil biográfico

Nació el 27 de abril de 1820 en  Derby y murió en Brighton en 1903. Fue fundador del darwinismo social en Gran Bretaña y uno de los más ilustres positivistas de su país. Ingeniero civil y de formación autodidacta, se interesó tanto por la ciencia como por las letras. En el año 1848 asumió la dirección de la revista The Economist, órgano del liberalismo radical de la época. En 1851 publica Estadística social.

Spencer aplicó la teoría de la evolución a las manifestaciones del espíritu y a los problemas sociales, entre ellos el de la educación, con su obra Educación: intelectual, moral, física. Su doctrina quedó principalmente expuesta en su Sistema de filosofía sintética.

Políticamente, desde la década de 1880 ingresó en la Liberty and Property Defence League que en buena parte estaba influenciada por sus ideas.

A pesar de que Spencer no logró crear escuela, su ambicioso intento de sistematizar todo el conocimiento dentro del marco de la ciencia moderna y especialmente en términos de la evolución, le ha hecho merecedor de figurar entre los principales pensadores de finales del siglo XIX.

 

 



Spencer a los 73 años.
[Fuente: Smithsonian Libraries]



Tumba de Herbert Spencer.
Highgate Cemetery, Londres


John S. Mill, Charles Lamb,
Charles Kingsley, Herbert Spencer,
John Ruskin, Charles Darwin (1876)
[Fuente: National Portrait Gallery]



Relación con C. S. Peirce:

 

Enlaces de interés:

Charles S. Peirce tuvo una notable relación personal e intelectual con Herbert Spencer desde 1875 hasta la muerte de este en 1903. Concretamente es Herbert Spencer quien le introduce en mayo de 1875 en el Athenaeum Club. Así escribe a su madre en su carta del 4 de mayo de 1875: "Esta tarde he recibido una nota de Herbert Spencer diciendo que ha conseguido que entre gratuitamente en el Athenaeum Club, que es el primer club en Londres". Llama la atención la hospitalidad con Charles S. Peirce por parte de Herbert Spencer, quien desde 1870 era el más afamado filósofo de Inglaterra. Como miembro distinguido del Athenaeum, Spencer abrió las puertas a Peirce en ese selecto club de artistas y científicos.

En el MS 470 de 1903 (pp. 140-158), que corresponde a la quinta lección de las Lowell Lectures de 1903, con ocasión de la muerte de Herbert Spencer, C. S. Peirce describe sus recuerdos de sus encuentros personales y evalúa la aportación a la filosofía de Spencer. Peirce en muchas ocasiones fue crítico con las teorías de Spencer en favor del darwinismo social. Las relaciones entre ambos autores y sus diferentes concepciones merecen un estudio particular. También merecería un estudio detenido la recepción del pensamiento de H. Spencer en España. Puede verse al pie de esta página sus traducciones al español anteriores a 1930.

 

 

Bibliografía primaria

-The Philosophy of Style [1852], Proyecto Gutenberg ebook (2009).

-Railway Morals & Railway Policy, Longman, Brown, Green, Londres, 1855.

-The Principles of Psychology, Longman, Brown, Green, Londres, 1855.

-Essays: Scientific, Political, and Speculative, Longman, Brown, Green, Londres, 1858.

-First Principles of a New System of Philosophy, Appleton, Nueva York, 1865.

-Ilustrations of Universal Progress; A Series of Discussions, Appleton, Nueva York, 1865.

-Education: Intellectual, Moral, and Physical, Appleton, Nueva York, 1866.

-Spontaneous Generation, and the Hypothesis of Physiological Units, Appleton, Nueva York, 1870.

-First Principles, Williams and Norgate, Londres, 1870.

-Essays: Moral, Political and Aesthetic, Appleton, Nueva York, 1871.

-Recent Discussions in Science, Philosophy, and Morals, Appleton, Nueva York, 1873.

-The Study of Sociology, Appleton, Nueva York, 1896.

-Social Statics, Abridged and Revised, Appleton, Nueva York, 1896.

-Facts and Comments, Appleton, Nueva York, 1902.

-An Autobiography: Herbert Spencer, vol. II, Appleton, Nueva York, 1904.

-Herbert Spencer, Collected Writings, Thoemmes Press, Bristol , 1996 [12 vols] 

 

Bibliografía secundaria

-Robert L. Carneiro y Robert G. Perrin, "Herbert Spencer's 'Principles of Sociology:' a Centennial Retrospective and Appraisal", Annals of Science 59/3 (2002), 221-261.

-David Duncan, Life and Letters of Herbert Spencer, vol. I, vol. II, Appleton, Nueva York, 1908.

-Hugh Elliot, Herbert Spencer, Constable and Company, Londres, 1917

-Paul Elliott, "Erasmus Darwin, Herbert Spencer and the Origins of the Evolutionary Worldview in British Provincial Scientific Culture", Isis 94 (2003), 1-29.

-James Elwick, "Herbert Spencer and the Disunity of the Social Organism", History of Science 41 (2003), 35–72.

-Nazzareno Fioraso, Unamuno, traductor de Spencer, Pensar la traducción, Universidad Carlos III, Madrid, 24-26 sept. 2012.

-Mark Francis, Herbert Spencer and the Invention of Modern Life, Acumen Publishing, Newcastle, 2007.

-William James, "Herbert Spencer", Atlantic Monthly 94 (1904), pp. 99-108 [Traducción castellana]

-James G. Kennedy, Herbert Spencer, Twayne Publishers, Boston, 1978.

-Marta Morgade y Bruno Alonso, "'The Outsider Wants More Light' Luces para una teoría de la Evolución no- mecanicista en el inicio del pragmatismo: Peirce versus Spencer", Madrid, 2008

-Michael W. Taylor, Men versus the State: Herbert Spencer and Late Victorian Individualism, Oxford University Press, Oxford, 1992.

-Michael W. Taylor, The Philosophy of Herbert Spencer, Continuum, Londres, 2007.

-J. Arthur Thomson, Herbert Spencer, Dent & Co, Londres, 1906.

-Jonathan H. Turner, Herbert Spencer: A Renewed Appreciation, Sage Publications, 1985.

 

Traducciones al español

Herbert Spencer fue el filósofo más famoso de su época, aunque en la actualidad es apenas conocido incluso por los especialistas. Tuvo un notable impacto en España y en los demás países de habla española como atestiguan sus tempranas traducciones. Relacionamos aquí algunas de estas, anteriores a 1930:

-1880?: Las inducciones de la sociología y las instituciones domésticas, La España Moderna, Madrid.

-1883-84: El universo social: sociología general y descriptiva, Ferrer y Barris, Barcelona.

-1889: Clasificación de las ciencias, Imp. de R. Angulo, Madrid.

-189-?: La ciencia social: los fundamentos de la sociología, Casa Editorial de Medina, Madrid.

-1892: La moral de los diversos pueblos y la moral personal, La España Moderna, Madrid.

-1893: La beneficencia, La España Moderna, Madrid.

-1893: Las instituciones eclesiásticas, La España Moderna, Madrid.

-1895: Ética de las prisiones, La España Moderna, Madrid.

-1899: Los datos de la sociología, La España Moderna, Madrid.

-19--?: Los primeros principios, Sempere, Valencia.

-190-?: Educación intelectual, moral y física, Prometeo, Valencia.

-1901: Instituciones profesionales, La España Moderna, Madrid.

-1901: Instituciones industriales, La España Moderna, Madrid.

-1904: La justicia, La España Moderna, Madrid.

-1909?: Origen de las profesiones, Sempere, Valencia.

-1911: Las ceremonias de la vida, Sempere, Valencia.

-1922: Instituciones políticas, La España Moderna, Madrid.

-c.1925: Creación y evolución, Sempere, Valencia.


Autores: Jacin Luna y Jaime Nubiola (2015)

Proyecto de investigación "Charles S. Peirce en Europa (1875-76): comunidad científica y correspondencia" (MCI: FFI2011-24340)

Fecha del documento: 5 de mayo 2015
Última actualización: 21 de junio 2016
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