Victoria Lady Welby
(1837-1912)

 

 

 

Perfil biográfico

Victoria Lady Welby-Gregory, (nacida como Victoria Alexandrina Maria Louisa Stuart-Wortley), hija de Charles y Lady Emmeline Stuart-Wortley, fue una distinguida aristócrata británica que actuó como importante centro de difusión de ideas entre la Intelligentsia inglesa, europea y norteamericana de finales del siglo XIX y principios del siglo XX.

Pese a haber recibido una escasa educación formal, gozó de una vida intelectual muy activa, forjada de manera autodidacta a través de una estimulante correspondencia con prominentes pensadores y científicos de la época, entre los que cabe destacar, además de C. S. Peirce, a William James, F. C. S. Schiller, Paul Carus, Bertrand Russell, Giovanni Vailati, o C. K. Ogden, el más célebre promotor de sus ideas en el contexto de la filosofía angloamericana.

A pesar del relativo olvido en que ha caído su pensamiento, causó un gran impacto entre sus coetáneos, tal como atestiguan los elogios de algunos de sus interlocutores, que se refieren a ella como "extraordinaria en la historia de las mujeres" (Macdonald 1912: 155), o "una de las mujeres más sobresalientes de la era victoriana" (Winton 1912: 543).

Por otra parte, Lady Welby jugó un papel decisivo en el fomento de la cultura y el pensamiento en Inglaterra, a través de la fundación de sociedades artísticas y científicas, tales como la Royal School of Art Needlework, o la Sociological Society of Great Britain. Fue, asimismo, miembro de la Anthropological Society y de la Aristotelian Society. Victoria Lady Welby murió en 1912.





[Fuente: H. Cust (ed.), Other Dimensions.
A Selection from the Later
Correspondence of Victoria Lady Welby, 1931]



Retrato de Lady Welby en 1862
[Fuente: Victoria Lady Welby,
Significs and Language,
John Benjamins Publishing
, 1985]

 

 

Enlaces de interés:



 

 

 

 

Intereses intelectuales

Lady Welby se hizo famosa por el importante papel que tuvo como entusiasta difusora de ideas propias y ajenas, especialmente de las ideas semióticas de Peirce, cuyas cartas envió a pensadores como Schiller, Russell, Ogden o Vailati (Deledalle 1990: 133). No obstante, además de su importante función a la hora de dar a conocer a Peirce entre los filósofos ingleses de la época —factor que, irónicamente, hará que su nombre aparezca con frecuencia como una mera nota al margen de la obra de aquel— Lady Welby desarrolló un pensamiento independiente y original, la "Signífica" (Significs), que debe ser evaluada al margen de similitudes y parangones con respecto a la teoría de los signos de Peirce.

Sus primeros trabajos tenían una clara motivación religiosa y moral, pero progresivamente fue tomando contacto con los avances científicos de la época, lo que le llevó a decantarse por la filosofía, si bien manifestó siempre una profunda desconfianza hacia los sistemas filosóficos de toda índole (Schmitz 1985: x). Es más, veía en la filosofía un mundo marcado por confusiones, antagonismos y controversias estériles, así como prejuicios y estupidez. Para Welby, gran parte, si no todos estos problemas provenían de los malentendidos acerca del significado de las palabras. Es así como llegó a la conclusión de que un lenguaje limpio de confusiones es condición necesaria para el desarrollo del pensamiento crítico, lo que a su vez, se constituye como condición inexcusable para una vida moral digna y elevada. Denunció por encima de todo la "anarquía lingüística" (Macdonald 1912: 155) que reinaba en las discusiones filosóficas, adelantándose así a una preocupación terapéutica por el uso del lenguaje similar a la de Wittgenstein o el propio Peirce (Deledalle 1990: 134).

Además de la influencia capital que ejerció sobre C. K. Ogden, —y que llevaría a éste a incluir fragmentos de la correspondencia entre Peirce y Welby en el famoso libro The Meaning of Meaning (1923), escrito en colaboración con I. A. Richards—, la Signífica de Lady Welby fue muy conocida en la psicología y la lingüística holandesa del primer tercio del siglo XX (Schmitz 1990), y actuó como una de las principales fuentes de inspiración de la semiótica conductista de Charles Morris, en el movimiento de la Semántica General de Korzybski y Hayakawa, o en el pensamiento de Colin Cherry, en cuya obra On Human Communication (1957) se puede encontrar una excelente síntesis de las teorías respectivas de Peirce y Welby en el contexto de la teoría de la comunicación.



 

Bibliografía primaria:

"Meaning and Metaphor", The Monist 3:4 (1893), 510-525.


"Sense, Meaning, and Interpretation I", Mind 5:17 (1896), 24-37; extracto en M. Warnock (ed.), Women Philosophers, Orion Publishing, 1996.


"Sense, Meaning, and Interpretation II", Mind 5:18 (1896), 186-202.


"Notes on the 'Welby Prize Essay'", Mind 10 (1901), 188-209.


Charles S. Hardwick (ed.), Semiotic and Significs: Correspondence between Charles S. Peirce and Victoria Lady Welby, Bloomington, Indiana University Press, 1977.


Mrs. Henry Cust [hija de Lady Welby] (ed.), Other Dimensions: A Selections from the Later Correspondence of Victoria, Lady Welby, Jonathan Cape, 1921.

Mrs. Henry Cust [hija de Lady Welby], Wanderers: Episodes from the Travels of Lady Emmeline Stuart-Wortley and her daughter Victoria 1849-1855, Jonathan Cape, Londres, 1928


What Is Meaning? Studies in the Development of Significance, Londres, MacMillan, 1903; reimpreso en Amsterdam, Benjamins, 1983 y 2000.


Walter Schmitz (ed.), Significs and Language: The Articulate Form of Our Expressive and Interpretive Resources, Amsterdam, Benjamins, 1985 (reimpresión del ejemplar de Londres de 1911. Se puede descargar un ejemplar de la obra original en formato PDF aquí).

 

Bibliografía secundaria:

Colin Cherry, On Human Communication: A Review, A Survey, and a Criticism, New York, Wiley, 1957.


Gerard Deledalle, "Victoria Lady Welby and Charles S. Peirce: Meaning and Significaction" en A. Eschbach (ed.), Essays on Significs, Amsterdam, Benjamins, 1990.


William Macdonald, "Lady Welby", The Sociological Review, 5, 2, (1912), 152-156.


William Andrew Myers, "Victoria, Lady Welby (1837-1912)", en M.E. Waithe (ed.), A History of Women Philosophers vol. 4, Kluwer Academic Publishers, 1995.


Jaime Nubiola, "Scholarship on the relations between Ludwig Wittgenstein and Charles S. Peirce" en I. Angelelli y M. Cerezo (eds.), Proceedings of the III Symposium on History of Logic, Berlín, Gruyter, 1996.


Charles K. Ogden, I. A. Richards, The Meaning of Meaning, London, Routledge & Kegan Paul, 1923.


Susan Petrilli, "The Biological Basis of Victoria Welby's Significs", Semiotica: Journal of the International Association for Semiotic Studies 127 (1999).

Susan Petrilli, Signifying and Understanding: Reading the Works of Victoria Welby and the Signific Movement. Berlín: De Gruyter, 2009.


H. Walter Schmitz (ed.), "Victoria Lady Welby’s Significs: The Origin of the Signific Movement", estudio introductorio, en Significs and Language: The Articulate Form of our Expressive and Interpretative Resources, Amsterdam, Benjamins, 1985, ix-cclxvii.


H. Walter Schmitz (ed.), Essays on Significs: Papers Presented on the Occasion of the 150th Anniversary of the Birth of Victoria Lady Welby (1837-1912), Amsterdam, Benjamins, 1990 [Biblioteca Universidad de Navarra]


H. Walter Schmitz, "Archiv und Anthologie der Signifik— in einem einzigen Band?", en G. Hassler y A. Rüter (eds.), Beiträge zur Geschichte der Sprachwissenschaft 21 (2011), 127-152.


H. Walter Schmitz, “It is confusion and misunderstanding that we must first attack... Taking Stock of the Published Correspondence
of Victoria Lady Welby
", Kodikas/Code 36/3-4 (2013), 2013-226


Horace S. Thayer, "England: F. P. Ramsey and Ludwig Wittgenstein", en Meaning and Action: A Critical History of Pragmatism, Indianapolis, IN, Hackett, 1981, 304-313.


Ferdinand Tönnies, "Note in response to Welby", Mind 10 (1901), 204-209.


Edwin Winton, "The Late Victoria, Lady Welby", The Spectator, 4, 371, (1912), 543-544.

* Agradecemos sus correcciones al profesor John Joseph, Universidad de Edimburgo.


Autor: Ignacio Redondo (2008)

Proyecto de Investigación "Correspondencia europea de Charles S. Peirce: creatividad y cooperación científica" (Universidad de Navarra 2007-09)

Fecha del documento: 30 de junio 2008
Última actualización: 16 de agosto 2017
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