William K. Clifford
(1845-1879)

 

 

 

Perfil biográfico

Matemático y filósofo inglés, nacido en Exeter en 1845, y fallecido en Madeira a los 33 años en 1879. Profesor en el University College de Londres, Clifford es importante en la historia del pensamiento no solo como matemático, sino también como filósofo de orientación racionalista.

Son dignas de tenerse en cuenta sus investigaciones sobre los fundamentos de la geometría y la lógica matemática, y sus ideas sobre el movimiento de los cuerpos en relación con la curvatura del espacio, con las cuales se adelanta a la teoría de la relatividad de Einstein.

Algunas de sus obras más importantes fueron: Conferencias y ensayos (1880), Elementos de dinámica (1879), Percepción y pensamiento (1879) y Escritos matemáticos (póstuma, 1882) [Fuente: mcnbiografías]

 

 


Tumba de W. K. Clifford y su esposa Lucy
Highgate Cemetery (Londres)






W. K. Clifflord en 1868
[Fuente: M. Chisholm, Such Silver Currents.
The Story of William and Lucy Clifford
, 1845-1929, 24]

 




[Fuente: National Portrait Gallery]

 

 

 

Relación con C. S. Peirce:

  • Referencias de C. S. Peirce a W. K. Clifford
  • Referencias de W. K. Clifford a C. S. Peirce



Enlaces de interés:

 1870-71 William K. Clifford formó parte de la expedición británica para la observación del eclipse en Sicilia el 22 de diciembre de 1870. En el viaje de ida naufragó en el Psyche el 15 de diciembre. Observó el eclipse en Augusta.

         Probablemente hizo el viaje de regreso con los Peirce. Estuvo retenido cinco días en Messina por una tormenta y, tras pasar por Nápoles y visitar Pompeya, el 1 de enero está con ellos en Roma según anota Charles S. Peirce en su agenda. En la carta que escribe el jueves 5 de enero desde Florencia Clifford escribe a Lady Pollock: "Continuamos hasta Roma después de ver Pompeya. En Roma dos días y medio, cuadros, esculturas, el Coliseo a la luz de la luna".

        En Isle of Ely Herald and Huntingdonshire Gazette del 4 de marzo de 1871 se reseña la reunión de la Cambridge Philosophical Society en la que Clifford informó del fracaso relativo de sus observaciones del eclipse solar.


11 de julio de 1865. Juliet Creed Pollock
fotografiada por Camille Silvy
[Fuente: Grand Ladies]

       

        En su segundo viaje europeo Charles S. Peirce se reúne con Clifford a primeros de mayo de 1875: "he ido a ver a Clifford y he tenido con él una interesante charla acerca de lógica, etc., y voy a cenar allí el domingo" (Carta a su madre del 2-4 de mayo de 1875).

      El 7 de abril, esto es, poco menos de un mes antes, Clifford acababa de casarse con Lucy Jane Lane (1845-1929) y se habían instalado en 26 Colville Road, cerca de Notting Hill Station en Bayswater. Según su biógrafa M. Chisholm, invitaban con regularidad a amigos y colegas los domingos por la tarde: se conoce que Peirce fue uno de los primeros en beneficiarse de esa hospitalidad el domingo 9 de mayo [M. Chisholm, Such Silver Currents. The Story of William and Lucy Clifford 1845-1929, Lutterworth Press. Cambridge, 2002, p. 41].

      Cuando en 1878 se distribuyan los Photometric Researches, Clifford (Saville Club) es listado por Peirce como uno de los destinatarios en Inglaterra. En el archivo documental de la correspondencia de Clifford que se conserva en la Universidad de Oxford hay una carta de J .J. Sylvester a W. K. Clifford de 9 de agosto de 1878 desde el Athenaeum Club de Londres (E1/2) en la que se dice que C. S. Peirce asistirá al Congreso de la British Association for Advancement of Sciences que tendrá lugar en Dublín en 1878, pero de hecho Charles S. Peirce estaba en Estados Unidos cuando ese congreso tuvo lugar.



Bibliografía primaria:

-"Aims and Instruments of Scientific Thought I", Popular Science Monthly vol. 2 (1872), 93-103.

-"Aims and Instruments of Scientific Thought II", Popular Science Monthly vol. 2 (1872),174-182.

Lectures and Essays, edited by Leslie Stephen and Frederick Pollock, London, Macmillan, 1879, vol. 1, vol. 2.

Elements of Dynamic: An Introduction to the Study of Motion and Rest in Solid and Fluid Bodies, London, Macmillan, 1879.

Seeing and Thinking, London, Macmillan, 1879.

Mathematical papers, edited by Robert Tucker, London Macmillan, 1882.

The Common Sense of the Exact Sciences, London, Kegan Paul & Trench, 1885.

The Scientific Basis of Morals: And Other Essays, Viz.: Right and Wrong, the Ethics of Belief, Humboldt, New York, 1884.

 

Bibliografía secundaria:

-A. J. Burger (ed.), The Ethics of Belief. Essays by William Kingdon Clifford, William James and A. J. Burger, 1997.

–M. M. Chisholm, Such Silver Currents. The Story of William and Lucy Clifford 1845-1929, Lutterworth Press. Cambridge, 2002.

-J. Rooney, "William Kingdon Clifford (1845-1879)", Ceccarelli, M. (ed.), Distinguished figures in mechanism and machine science: Their contributions and legacies. History of mechanism and machine science, Dordrecht, Netherlands, Springer, pp. 79–116.

 

 

*Agradecemos a Monty Chisholm y Adam Green su valiosísima ayuda para localizar los documentos de Clifford relacionados con Charles S. Peirce.


Autor: Jaime Nubiola (2013)

Proyecto de Investigación "Charles S. Peirce en Europa (1875-76): comunidad científica y correspondencia " (MCI: FFI2011-24340)

Fecha del documento: 6 de febrero 2013
Última actualización: 11 de agosto 2017
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