Carta de William James a Daniel Coit Gilman
(Cambridge, MA, 25.11.1875)



Esta carta fue escrita por William James a Daniel Coit Gilman, rector de la Johns Hopkins University, el 25 de noviembre de 1875 desde Cambridge (MA), para recomendar a Charles S. Peirce para su incorporación a aquella universidad que estaba creándose entonces.

La transcripción es la que figura en The Correspondence of William James (Charlottesville, University Press of Virginia, 1992-2004, vol. IV, pp. 524-525).
 

 

Cambridge, Mass
Nov 25. 75

Dear Sir

I take the liberty of addressing you to suggest that, in case the Chair or Chairs of Logic & mental science in your new university are not yet filled, you would find it well, in considering different candidates, not to neglect the titles of Mr. Charles S. Peirce of this place.

 

Cambridge, Mass.
25 de noviembre 1875

Estimado señor,

Me tomo la libertad de escribirle para sugerir que, en el caso de que la cátedra o las cátedras de Lógica y Ciencia de la Mente de su nueva universidad no estén ya ocupadas, tuviera usted a bien, en la selección de los diferentes candidatos, tener en cuenta la candidatura del señor Charles S. Peirce para esa plaza.

 

In case you are unacquainted with his name, I will say that he is about 36 years old, a son of Prof. Benjamin Peirce, thoroughly trained in mathematics and what is rarer in mental philosophers, thoroughly trained in physical science, having been led by circumstances to work practically for some time at Chemistry and afterwards at Astronomy in the Harvard Observatory. For two years or more he has been in the Employ of the U. S. Coast Survey and is now in Europe completing some work on the determination of Gravity which he began here. His darling studies however have always been philosophical, and in the dearth among us of sound original investigators in that field, I cannot help deeming it unfortunate that such a man as he is practically kept out of it. It is my interest in the advance of mental science alone, (to tell the truth,) which urges me to take up my pen as I am now doing in mr Peirce's behalf. I don't think it extravagant praise to say that of late years there has been no intellect in Cambridge of such general power & originality as his, unless one should except the late Chauncey Wright and effectively, Peirce will always rank higher than Wright.

 

En caso de que usted no estuviera familiarizado con su nombre, le diré que tiene alrededor de 36 años, es hijo del profesor Benjamin Peirce, está plenamente formado en matemáticas, y lo que es infrecuente en filósofos de lo mental, está ampliamente formado en ciencia física. Llevado por las circunstancias estuvo trabajando durante algún tiempo en la práctica de la química y posteriormente en Astronomía en el Observatorio de Harvard. Durante dos años o más, ha sido empleado del U. S. Coast Survey y ahora está en Europa completando algunos trabajos de determinación de la gravedad que empezó aquí. Sin embargo, sus estudios preferidos han sido siempre filosóficos y en la escasez que hay entre nosotros de notables investigadores originales en este campo, no puedo dejar de considerar desafortunado que un hombre como él esté prácticamente fuera. Es mi interés en el avance de la ciencia mental exclusivamente (por decir la verdad) lo que me urge a tomar mi pluma como lo estoy haciendo ahora en representación del señor Peirce. No creo que sea un elogio extravagante decir que, en los últimos años, no ha habido en Cambridge un intelecto de un poder general y originalidad tales como el suyo, a menos que exceptuemos a Chauncey Wright, y efectivamente, Peirce tendrá un rango mayor que Wright.

 

 

Mr. Peirce's published papers (so far as I can now recall them), are as follows

3 Papers on Logic, Proceedings of American Acad. of A. & S. 1867

3 Articles in the 2nd(?) vol. of the Journal of Spec. Philos. 1869(?) Logic of Relatives. Memoirs of Amer. Acad. 1870

On Application of logical Analysis to multiple Algebra. Proceedings of ditto 1875

A long and important investigation on Stellar Photometry. Memoirs of ditto 1875

 

El señor Peirce ha publicado artículos (que por lo que yo puedo recordar) son los siguientes:

3 artículos sobre lógica, Proceedings of American Acad. of A. & S. 1867.

3 artículos en el segundo(?) volumen de Journal of Spec. Philos. 1869(?) Logic of Relatives. Memoirs of Amer. Acad. 1870.

On Application of logical Analysis to multiple Algebra. Proceedings of American Acad. of A. & S. 18751.

Una larga e importante investigación sobre Fotometría Estelar. Memoirs of American Acad. of A. & S. 18752.

 

I feel confident he wd. do as great honor to any University which might secure him as Prof. W. S. Jevons, e. g. does to Owens College.

Both Jevons & W. K. Clifford in England know him personally & would probably certify to you the high character of his work. The latter alluded to his photometric investigation in very flattering terms, in one of his recent Fornightly Review articles (The First & Last Catastrophe, I think). The former speaks of him no less eulogistically in his "principles of Science" vol I, p 27, note. The best sponsor he could have here, the late C. Wright is unfortunately gone, but I can certify that Wright thought more of his ability than of that of any one he knew. His purely philosophic activity was known to comparatively few, but I think Wm. T. Harris of St. Louis, (Editor of the Journ. of Speculative Philosophy,) Francis E. Abbot of Boston (Editor of the Index), Professor Bowen & John Fiske Esq (of Harvard College) with Prof. N. St. J. Green (of the Boston University Law School) would speak of him no less warmly than I do, in his capacity of a philosophic thinker.

 

Confío en que representaría un gran honor para cualquier universidad que le pudiera contratar como, por ejemplo, lo representa el profesor W. S. Jevons para el Owens College.

Ambos, Jevons3 y W. K. Clifford4 en Inglaterra le conocen personalmente y probablemente podrían certificar el alto grado de su trabajo. El anteriormente mencionado se refirió a su investigación fotométrica en términos muy favorables en uno de sus últimos artículos en Fortnightly Review ("The First & Last Catastrophe", creo). El anterior habla de él no menos elogiosamente en sus “principios de la Ciencia” vol. I, p. 27, nota. Su mayor valedor lo podría haber tenido aquí, el desafortunadamente fallecido C. Wright, pero puedo certificar que Wright creía más en su habilidad de lo que cualquier otro creía. Su actividad estrictamente filosófica ha sido poco conocida en comparación, pero creo que Wm. T. Harris de San Luis (editor de The Journal of Speculative Philosophy), Francis E. Abbot de Boston (Editor de The Index)5, el profesor Bowen y el señor John Fiske (del Harvard College) junto con el profesor N. St. J. Green (de la Boston University Law School) podrían hablarle de él tan calurosamente como yo de su capacidad como pensador filosófico.

 

 

Concerning his general character & capacities, Dean Gurney & Professor N. S. Shaler of Harvard College & Mr Alex. Agassiz will perhaps serve as references out of the many that might be suggested to you.

 

Respecto a sus carácter general y sus capacidades, el Decano Gurney y el profesor N. S. Shaler del Harvard College y el señor Alexander Agassiz probablemente sirvan como referencias de entre las muchas que podrían serle sugeridas.

 

 

Mr Peirce is not privy to this step of mine; nor am I sure that he would now accept a professorship, although a few years ago he wd. gladly have done so. Very likely your wants in that particular may be already supplied; but in any event I need not apologize for troubling you about a matter which concerns your interest much more than my own.

 

El señor Peirce no está informado de este paso que estoy dando; no estoy seguro de que él aceptara ahora un cargo de profesor aunque hace pocos años él lo habría hecho gustosamente. Muy probablemente sus necesidades en este particular ya han sido satisfechas pero, en cualquier caso, no necesito disculparme por preocuparle sobre este tema que le concierne más a su interés que al mío propio.

 

Pray do not consider that any reply to this communication is called for. Whether it bear fruit or not, I remain

Very respectfully yours

Wm. James
Instructor in Physiology
Harvard College

President Gilman
Hopkins University
Baltimore
 

Le ruego que no se preocupe de contestar esta comunicación que no requiere respuesta. Tenga sus frutos o no. Quedo a su disposición.

Muy respetuosamente suyo

William James
Profesor de Fisiología
Harvard College

Rector Gilman
Hopkins University
Baltimore

 

 


Notas

1. Peirce presentó cinco artículos a la American Academy en 1867, todos publicados en los Proceedings of the American Academy of Arts and Sciencies, vol. 7. Para los tres artículos en la Journal of Speculative Philosophy véase la carta del 16 de enero de 1869. "Description of a Notation for the Logic of Relatives" es un artículo presentado a la Academia en 1870, que fue publicado en las Memoirs of the American Academy of Arts and Sciences, vol. 9. Todos estos artículos están recogidos en The Writings of Charles Sanders Peirce: A Chronological Edition, vol. 2 (Bloomington: Indiana University Press, 1986) [Nota de los editores de The Correspondence of William James].

2. La descripción de William James no es correcta. En 1875 Peirce presentó un artículo sobre "Photometric Measurements of the Stars"  a la American Academy of Arts and Sciences, pero parece que no fue publicado [Nota de los editores de The Correspondence of William James].

3. William Stanley Jevons (1835-1882), lógico y economista inglés, enseñó en el Owens College, Manchester. Se refiere a Charles Sanders Peirce en diferentes ocasiones en The Principles of Science (1874) [Nota de los editores de The Correspondence of William James].

4. William Kingdon Clifford (1845-1879), matemático y filósofo inglés. Su "First and Last Catastrophe" apareció en Fornightly Review 23 (1 de abril de 1875): 465-84, pero la referencia a Peirce aparece en las páginas 788-89 en el trabajo de Clifford "Unseen Universe", Fornightly Review 23 (1 de junio de 1875): 776-93 [Nota de los editores de The Correspondence of William James].

5. The Index fue publicado por la Free Religious Association.


Traducción de Izaskun Martínez (2016)
Una de las ventajas de los textos en formato electrónico respecto de los textos impresos es que pueden corregirse con gran facilidad mediante la colaboración activa de los lectores que adviertan erratas, errores o simplemente mejores traducciones. En este sentido agradeceríamos que se enviaran todas las sugerencias y correcciones a sbarrena@unav.es
Proyecto de investigación "Charles S. Peirce en Europa (1875-76): comunidad científica y correspondencia" (MCI: FFI2011-24340)

Fecha del documento: 19 de septiembre 2016
Última actualización: 10 de agosto 2017

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