William Spottiswoode
(1825-1883)

 

Perfil biográfico

Matemático y físico inglés, nacido en Londres el 11 de enero de 1825. Fue educado en Eton College, Harrow School y Balliol College, Oxford.

En 1847 publicó su primer trabajo científico, una serie de cinco artículos bajo el título Meditationes Analyticae. En 1856 viajó a Rusia, en 1860 a Croacia y a Hungría. En 1870 fue elegido presidente de la London Mathematical Society. En 1878 fue también elegido presidente de la British Sciences Association y de la Royal Society hasta su muerte en 1883.

En 1846 dejó Oxford para suceder a su padre al frente de la Queen's Printers, que regentó hasta el final de su vida (Eyre & Spottiswoode).

Fue tan buen lingüista como matemático, y fue un orientalista tan reconocido que acometió la edición de una gran obra de astronomía india.

Su vida fue extraordinariamente plena de actividades, además de su trabajo en el negocio de la imprenta, escribía regularmente para The Times y publicó centenares de artículos y colaboraciones en diferentes ramas de las ciencias en las que estaba interesado: polarización de la luz, geografía, determinación de la longitud.

Reunió una importante colección de instrumentos científicos que legó a su hijo, quien la presentó a la Royal Society con ocasión de su fundación en 1899.

Murió de fiebres tifoideas en Londres en junio de 1883 y fue enterrado en la Abadía de Westminster.

 


Tumba de W. Spottiswoode.
Westminster Abbey




Retrato póstumo de W. Spottiswoode pintado por John Collier para la Royal Society, de la que fue presidente entre 1878 y 1883


 

Grabado de W. Spottiswoode hecho por
George J. Stodart a partir de una fotografía



Relación con C. S. Peirce:

 

Enlaces de interés:

  • Obituary (Proceedings of the Royal Geographical Society and Monthly Record of Geography, Vol. 5, No. 8, Aug., 1883, pp. 489-491)

 

 


Gran bobina de inducción hecha en 1877 por Alfred Upps para W. Spottiswoode

 

William Spottiswoode invitó a Benjamin Peirce en enero de 1871, a su regreso de la expedición a Sicilia para observar el eclipse de sol, a presentar su libro Linear Associative Algebra en la London Mathematical Society. Spottiswoode presidió la sesión y debió hacer buena amistad con Benjamin Peirce. De hecho, sabemos que en su segundo viaje Charles llevaba una carta de presentación de su padre Benjamin para Spottiswoode. En la carta del 2 de mayo de 1875 a su madre, Charles S. Peirce escribirá: "hemos estado cenando con los Spottiswoode, una casa magnífica". En 1878 Charles S. Peirce incluirá a Spottiswoode (50 Grosvenor Place W.) en la lista de destinatarios de su libro Photometric Researches.

 

Bibliografía primaria:

-Elementary Theorems Relation to Determinants, Longman, Brown, Green, Londres, 1851.

-A Tarantasse Journey Through Eastern Russia in the Autum of 1856, Longman, Brown, Green, Londres, 1857.

-"On the Forty-Eight Coordinates of a Cubic Curve in Space", Philosophical Transactions of the Royal Society of London (1776-1886). 1881-01-01. 172:375–386.

-Polarisation of Light, MacMillan, Londres, 1883.




Autores: Jacin Luna y Jaime Nubiola (2015)

Proyectos de investigación: "Charles S. Peirce en Europa (1875-76): comunidad científica y correspondencia" (MCI: FFI2011-24340) "Charles S. Peirce en Europa (1875-76): comunidad científica y correspondencia" (PIUNA 2012-2015)

Fecha del documento: 4 de agosto 2015
Última actualización: 21 de septiembre 2015
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