Urbain Le Verrier
(1811-1877)

 

 

 

Perfil biográfico

Nació el 11 de marzo de 1811 en Saint-Lô (Francia). Cursó estudios en la Escuela Politécnica donde posteriormente fue profesor de astronomía. Fue catedrático de Mecánica Celeste en la Facultad de Ciencias de París. Perfeccionó las tablas astronómicas del planeta Mercurio, estudió las perturbaciones en los movimientos de los cometas, e investigó los límites en los que varían las excentricidades e inclinaciones de las órbitas planetarias. En 1846, tras haber estudiado el planeta Urano, concluyó que otro planeta, no descrito hasta el momento, era el responsable hasta cierto punto de sus perturbaciones. El logro más famoso de Le Verrier es la predicción de la existencia del planeta Neptuno, entonces desconocido, utilizando solo las matemáticas y las observaciones astronómicas del planeta Urano. Al mismo tiempo, y sin que Le Verrier tuviera conocimiento, John Couch Adams hizo cálculos similares en Inglaterra.

En 1854 fue nombrado director del Observatorio de París hasta 1870. Al estar muy cercano al régimen del Segundo Imperio y también ser miembro del Senado, consiguió ampliar los poderes del director del Observatorio e igualmente aumentar la paga de los astrónomos. Su carácter autoritario creó tensiones importantes con el personal del Observatorio.

Entre sus honores puede contarse la Medalla de Oro de la Royal Astronomical Society. Tanto en la Luna como en Marte, un cráter lleva su nombre. También hay un anillo en Neptuno llamado Le Verrier, así como el asteroide 1997. Su nombre está inscrito entre los 72 de la Torre Eiffel.

Urbain Le Verrier falleció el 23 de septiembre de 1877 en París y fue sepultado en el Montparnasse Cimetière. Será recordado por la frase atribuida a François Arago: "el hombre que descubrió un planeta con la punta de su pluma."


[Fuente: Wikimedia]







Retrato de Urbain Le Verrier
por Félix-Henri Giacomotti

[Fuente Cosmovisions]



Tumba de Le Verrier en
Montparnasse Cimetière

 

 

Relación con C. S. Peirce:

Enlaces de interés:

 


Descubrimiento de Neptuno, 1846
(C008/4455. Royal Astronomical Society)



 

 

Bibliografía:

- "Urbain Jean-Joseph Le Verrier (11 mars 1811-23 septembre 1877). Bibliographie sélective", Biblioteca Nacional de Francia, marzo 2011.

-R. P. Baum y W. Sheehan, In Search of Planet Vulcan: The Ghost in Newton's Clocwork Universe, Plenum, 1997

- M. J. Bertrand, "Éloge historique de Urbain Jean-Joseph Le Verrier", Academia de las Ciencias, París, 10 de marzo de 1879.

- J. Lequeux, Le Verrier. Savant magnifique et détesté, EDP Sciences/l'Observatoire de Paris, París, 2009.

- L. Le Verrier, Journal d¡une jeune fille. Second Empire (1866-1878), Zulma, Cadeilhan, 1994.

- F. Locher, "L’empire de l’astronome: Urbain Le Verrier, l’Ordre et le Pouvoir", Cahiers d'Histoire 102 (2007), pp. 33-48.

-Y. Villarceau y otros, Mémoire sur l'état actuel de l'Observatoire Impérial présénte par les astronomes a son Exc. le Ministre de l'Instruction Publique, Imprimerie gènérale de Ch. Lahure, París, 1870.


MS 1059 [Fragments]
Mención de Le Verrier en unas cálculos astronómicos
de C. S. Peirce (s.f.)

 

 


Autora: Jacin Luna (2013)

Proyecto de investigación "Charles S. Peirce en Europa (1875-76): comunidad científica y correspondencia" (MCI: FFI2011-24340)

Fecha del documento: 22 de agosto 2013
Última actualización: 21 de noviembre 2017
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