Carta de Charles S. Peirce a su esposa Melusina Fay
(París, 23.01.1876)



Esta carta fue escrita por C. S. Peirce a su esposa Melusina Fay el 23 de enero de 1876 desde París, dándole noticia de su estado de ánimo, y de sus investigaciones.

El original se conserva en
Charles S. Peirce Papers en la Houghton Library (MS Am 1632, L 337) de la Universidad de Harvard. La reproducción de la carta corresponde al original publicado online por la Houghton Library. Para la transcripción se ha tenido en cuenta la que preparó Max Fisch [VBla(4)#5], accesible también en Indianapolis.
Letter transcription
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Domingo 23 de enero 1876

Muy querida Zina1,

Estoy ahora excesivamente ocupado. Me levanto a las ocho, desayuno y salgo lo antes posible para el observatorio, a donde me cuesta media hora llegar en un coche. Entonces, bajo las circunstancias más felices, apenas puedo desarrollar una serie de experimentos en menos de cinco horas, y generalmente me lleva seis horas. Después voy caminando hasta Foyot a través del Parque de Luxemburgo, me lavo las manos, ceno y vuelvo muy cansado a mi apartamento, donde echo una siesta y me cambio la camisa.

 

 

 

Y después todavía tengo mucho que hacer por la noche. Estoy constantemente en un estado de fatiga.

Ya que quieres saber con qué estoy ocupado, describiré una serie de experimentos. Lo primero es nivelar el instrumento para que el ágata esté nivelada antes y después. A continuación se pone el péndulo con manos enguantadas para no calentarlo. La habitación está siempre a unos 40º F. El instrumento se nivela de modo que el péndulo marque cero en la escala cuando está en reposo. Entonces se nivela en dos direcciones el comparador que lleva el microscopio, de modo que su eje de rotación esté vertical. Después se nivelan los dos microscopios. Después se nivela el patrón en dos direcciones. A continuación se deja solo el instrumento durante diez minutos

 

para que recupere la temperatura de la habitación. Después se mide la distancia entre las cuchillas. Con ese fin se da la vuelta a los microscopios en el patrón y se lee el termómetro de mercurio, y se lee el termómetro metálico en seis posiciones del micrómetro. Después lo pongo nueve veces al final del metro por encima y nueve veces por debajo. Después tomo de nuevo el termómetro metálico y el de mercurio. Entonces el comparador con los microscopios se coloca sobre el péndulo y cada extremo ha de ser observado, primero oscuro y después iluminado, sobre dos alambres y tres veces hacia cada lado haciendo doce posiciones en cada extremo. Finalmente, se leen el termómetro metálico y el de mercurio y se completa la primera medida de la longitud del

 

 

péndulo. Después de eso hago que el péndulo se mueva con un arco de 2º30', y cuando alcanza los 2º20' le doy el tiempo a Farquhar. Él tiene entonces una tabla, de modo que me da el momento preciso en que he de leer la temperatura, el arco y tomar los tránsitos. Observo los tránsitos cuando el arco es de 2º, 1½º, 1º y ½º. Cuando eso se completa, se para el péndulo y se mide de nuevo la longitud. Entonces se pone del revés y se deja 15 minutos para que se enfríe, y se mide otra vez. Después se empieza y se observa igual que antes. Después se mide de nuevo. Luego se mide el centro de gravedad en cuatro posiciones en una máquina que sirve para eso. Después se sacan cuidadosamente las cuchillas y se ponen de nuevo en otra posición para el día siguiente2.

 

 


Notas

1. El tenor literal de esta carta muestra bien la relación entre Charles S. Peirce y  su esposa. Quizá lo que más sorprende es que le hable tan a fondo de sus experimentos

2. La carta se interrumpe aquí.


Traducción de Sara Barrena (2014)
Una de las ventajas de los textos en formato electrónico respecto de los textos impresos es que pueden corregirse con gran facilidad mediante la colaboración activa de los lectores que adviertan erratas, errores o simplemente mejores traducciones. En este sentido agradeceríamos que se enviaran todas las sugerencias y correcciones a sbarrena@unav.es
Proyecto de investigación "Charles S. Peirce en Europa (1875-76): comunidad científica y correspondencia" (MCI: FFI2011-24340)

Fecha del documento: 31 de enero 2014
Última actualización: 9 de agosto 2017

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