James Mills Peirce (1834-1906)

 

 

 

Perfil biográfico

James Mills Peirce (1834-1906) era el mayor de los cinco hijos de Sarah Hunt (Mills) Peirce y Benjamin Peirce, profesor de astronomía y matemáticas en la Universidad de Harvard. James Mills Peirce siguió los pasos de su padre y fue profesor de matemáticas en la Universidad de Harvard durante casi cincuenta años. Después de graduarse en el Harvard College en 1853, Peirce acudió a la Escuela de Derecho de Harvard durante un año. En 1854, él y su antiguo compañero de clase (y posteriormente Rector de la Universidad de Harvard) Charles W. Eliot fueron nombrados tutores de matemáticas, cargo que ostentaron hasta 1858, cuando Eliot fue nombrado profesor ayudante de matemáticas y química. Peirce, que había ingresado en la Divinity School en 1857, dimitió como tutor para convertirse en supervisor, cargo que mantuvo hasta 1861.

 

 

 



Harvard University Archives, W356198_1

 


Se graduó en la Divinity School en 1859 y predicó en diferentes iglesias de Boston y sus alrededores —y durante un breve periodo en Charleston, Carolina del Sur—, pero en 1861 cuando Eliot renunció a parte de su carga docente como profesor ayudante de matemáticas para hacerse cargo de los laboratorios de química de la Lawrence Scientific School, Peirce aceptó el nombramiento como profesor ayudante de matemáticas. Fue ascendido a profesor de matemáticas en 1869 y a Perkins professor de astronomía y matemáticas en 1885.
En 1862 fue elegido miembro de la American Academy of Arts and Sciences.

Tras ser nombrado Charles W. Eliot Rector de la Universidad de Harvard en 1869, continuó durante cuatro años como profesor de química en el recientemente fundado Massachusetts Institute of Technology (MIT), y enseguida involucró a Peirce en tareas administrativas. Peirce fue director del Departamento de Graduados desde su organización en 1872 hasta su reorganización como Facultad en 1890 (de la que Peirce sería nombrado decano), hasta 1895, cuando dimitió para convertirse en el decano de la Facultad de Artes y Ciencias, puesto que ocupó hasta 1898.

 



Como matemático creativo, James Mills Peirce estuvo siempre bajo la sombra de su padre Benjamin Peirce y de su hermano Charles S. Peirce, pero James Mills Peirce disfrutó de una notable reputación como administrador capaz y como excelente profesor. [Fuente: H. Kennedy: "Towards a Biography of James Mills Peirce", Historia Mathematica 6 (1979), 195-201, compilado en Six Articles on James Mills Peirce, Concord, CA, Peremptory Publications, 2003, pp. 16-17].

Falleció el 2 de marzo de 1906, y está enterrado en el cementerio de Cambridge junto a las tumbas de sus padres y de su hermano Benjamin. Puede leerse aquí debajo las crónicas de su fallecimiento y de su funeral publicadas en Cambridge Chronicle (24 de marzo, p. 20 y 31 de marzo 1906, p. 11) y la lápida de su tumba:

 




Publicaciones de James Mills Peirce: Es particularmente simpático su estudio acerca de la pronunciación y la grafía del apellido familiar Pierce-Peirce-Peerce.

Obituario, New York Times 22 marzo 1906; Science 20 abril 1906; The Harvard Crimson 22 marzo 1906

Subasta de la biblioteca de James Mills Peirce (New York Times, 1909). Por ejemplo, en la colección de libros raros de la ETH-Bibliothek  de Zürich se encuentra un ejemplar de Linear Associative Algebra que según se indica en la p. 1 perteneció a James M. Peirce y fue adquirido en la subasta de C. F. Libbie en Boston del 25-26 de mayo de 1909.

 


Proyecto de Investigación "Correspondencia europea de Charles S. Peirce: creatividad y cooperación científica" (Universidad de Navarra 2007-09)

Fecha del documento: 3 de marzo 2008
Última actualización: 18 de octubre 2016
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