Émile Plantamour
(1815-1882)

 

 

 

Perfil biográfico

Émile Plantamour nació el 14 de mayo de 1815 en Ginebra. Era hijo de François-Théodore Plantamour y Louise. Casado con Marie Prévost desde 1841. Prestó una especial atención al estudio de idiomas, cursó el baccalauréat científico en el que estudió matemáticas, física y astronomía e hizo estudios universitarios de astronomía. En 1835 se incorpora al Observatorio de París en donde es asistente del astrónomo François Arago. Después prepara su tesis doctoral sobre la comparación de los métodos para determinar la órbita de un cometa.

En 1837 viaja a Alemania para consolidar sus conocimientos. En Berlín fue recibido por von Humboldt y por Encke y pasa más de un año en Königsberg en donde trabaja junto a Bessel.

En 1839 vuelve a Ginebra en donde obtiene la cátedra de profesor en la Academia y es nombrado director del Observatorio. Ocupará este cargo de 1839 a 1882.

Enseñó en la Facultad de Ciencias de la Academia las diversas ramas de la astronomía y más tarde enseñó la geografía física. Fue tres veces rector.

En el Observatorio centró sus trabajos en cuatro áreas principales: la astronomía, la meteorología, la cronometría y la geodesia. En 1841 adquiere un excelente buscador de cometas. Los trabajos de Plantamour como meteorólogo son más importantes que como astrónomo.

La Academia de las Ciencias de París eligió a Plantamour en 1864 como uno de sus miembros. En 1867 fue nombrado miembro de la Sociedad Meteorológica de Austria y en 1874 de la de Londres. En abril de 1878 fue nombrado miembro honorario de la Academia Americana de las Ciencias y las Artes de Boston. Puede leerse su carta de aceptación.

En 1882 Plantamour se vio afectado por una enfermedad pulmonar de la que muere el 7 de septiembre de 1882 en Ginebra. A su muerte, el coronel Émile Gautier fue nombrado director del Observatorio y el profesor de mecánica Charles Cellérier se encargó de enseñar astronomía en la Universidad.

[Fuente: R. Gautier y G. Tiercy, L'observatoire de Genève, 1772-1830-1930, Genève, 1930, 37-52]







Émile Plantamour (c.1870)

 


Cubierta de la ponencia de C. S. Peirce
comunicada por E. Plantamour, 27 de agosto de 1877

 

 

Relación con C. S. Peirce:

En su carta del 2 de noviembre de 1877 a su madre, Peirce describirá así a Plantamour:

"Plantamour es un hombre encantador. Tiene unos setenta años. Es muy rico, pero tiene una perfecta pasión por el trabajo y nunca está contento cuando no está trabajando. Está muy descontento con el gobierno de Ginebra desde la revolución, porque sus amigos han perdido su influencia y piensa que el lugar se ha echado a perder, aunque nosotros en América pensaríamos que es un modelo de buen gobierno. Sus ideas sobre el manejo de su propiedad son extremadamente conservadoras. Tiene mucha desconfianza hacia los grandes beneficios. Es muy generoso, eso no lo dudo. Su forma de ser es encantadora y alegre. Era discípulo de Bessel".


Enlaces de interés:

  • Obituario (Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, 43, 1883, 184- 185)
  • Obituario (Proceedings of the American Academy of Arts and Sciences, 18, 1882-83, 461-463)
  • Obituario (Nature, 21 de septiembre de 1882, 505-506)

Retrato de E. Plantamour,
Biblioteca de la
Universidad de Ginebra
Promenade des Bastions
[Fotografía de Jacin Luna]

 

Bibliografía primaria:

1863. Du climat de Genéve, H. Georg, Genève, 1863

1866. Expériences faites a Genève avec le Pendule à Réversion, H. Georg, Genève, 1866

1871. (en col. con R. Wolf y A. Hirsch), Détermination télégraphique de la différence de longitude entre la station astronomique du Rigui-Kulm et les observatoires de Zurich et de Neuchatel, H. Georg, Genève, 1871

1877. De l'influence de la flexibilité du trépied sur l'oscillation du pendule à reversion par Mr. Peirce du Coast Survey, U. S. A. Note communiquée pur Mr. E. Plantamour. Asociation Géodésique Internationale, Nueva York y Ginebra, 23 págs. [Ejemplar de la ETH Bibliothek, Zürich]

1878. Recherches experimentales sur le mouvement simultané d'un pendule et de ses supports, H. Georg, Genève, 1878 [Cita a Charles S. Peirce en las páginas 3-5 y 51]

En el archivo de la Swiss Geodetic Commission se encuentran accesibles on-line muchas de las publicaciones de Plantamour.

 

 


Observatorio de Ginebra del que Plantamour fue director entre 1839 y 1882
[Fuente: Ville Geneve]

 

Bibliografía secundaria:

R. Gautier y G. Tiercy, L'Observatoire de Genève, 1772-1830-1930, Genève, 1930, 37-52

M. Giovannini, "2.3.1. Les annèes Plantamour", L'Observatoire de Genève de 1928 à 1975, Université de Fribourg, 2007

 


Autor: Jaime Nubiola (2013)

Proyecto de Investigación "Charles S. Peirce en Europa (1875-76): comunidad científica y correspondencia " (MCI: FFI2011-24340)

Fecha del documento: 10 de abril 2013
Última actualización: 26 de septiembre 2017
[Página Principal]