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Introducción

El 6 de septiembre de 1522 arribaba a Sanlúcar de Barrameda la Nao Victoria al mando de Juan Sebastián Elcano quien, junto a 17 tripulantes, completaban la primera circunnavegación del mundo, una hazaña sin precedentes en la historia y que se transformó en un hito referencial para el mundo moderno. Tras tres años de navegación, puesto que habían zarpado de Sanlúcar el 20 de septiembre de 1519, estos sobrevivientes de mil éxitos e infortunios, ponían fin a una travesía memorable, la que, si bien había sido liderada por Fernando de Magallanes hasta su muerte en Filipinas el 27 de abril del 1521, fue continuada y finalizada por Elcano, notable marino guipuzcoano originario de Guetaria, quien asumió la continuidad de un proyecto con gran liderazgo y aplomo hasta llevar a buen puerto un proyecto de vital importancia para España.

A 500 años de dicho acontecimiento, la sección de Fondo Antiguo de la Biblioteca ha organizado la exposición "La primera circunnavegación del Mundo, 500 años", poniendo en valor algunas joyas bibliográficas de la colección, y de esta forma, sumarse al merecido homenaje de esta proeza de la historia moderna, que permitió, entre otros logros, el hallazgo del estrecho de Magallanes, el gran paso interoceánico que aceleró el proceso de globalización, así como también el bautizo definitivo del "Océano Pacífico", el mismo que en 1513 había sido denominado "Mar del Sur" por Vasco Núñez de Balboa en Panamá.

La concreción de la primera circunnavegación del mundo, en el marco del comercio de la especiería, es en definitiva una efeméride que, en su quinto centenario, cobra más valor que nunca, en un mundo lleno de conexiones y circulaciones, y en donde la historiografía, cartografía y literatura han sido muy activas para perpetuar el legado de esta maravillosa vuelta al mundo.

 

 

Biblioteca Universidad de Navarra

Textos: Rodrigo Moreno Jeria. Universidad Adolfo Ibáñez (Chile)

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