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Recommendation 1160 (1991) on the Preparation of a Convention on Bioethics


Creación: Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa
Fuente: Consejo de Europa
Lengua original: Inglés y francés.
Copyright del original: No
Traducción castellana: No
Comprobado el 21 de abril de 2003
Fecha: 28 de junio de 1991

 


Recommendation 1160 (1991)1 on the Preparation of a Convention on Bioethics

1. The combined applications of biology, biochemistry and medicine, create universal problems which require solutions and have given rise to a new discipline called bioethics. The hopes raised by progress in this domain are sometimes tempered by anxiety over the most basic rights of the human person.

2. From the Council of Europe, inspired particularly by the preparatory work of the Parliamentary Assembly, have come a great many studies, colloquies and reports whose results are given in a number of recommendations to member states. An effort at co-ordination was made in 1985 with the establishment of a multidisciplinary body: the ad hoc Committee of Experts on Bioethics (CAHBI).

3. Furthermore, during the last decade, in certain member countries there has been a growing awareness of bioethical issues, and guidelines, laws, commissions of inquiry and ethics committees have been established in order to follow developments in this field.

4. The Assembly considers that, despite some disparities which still exist in national approaches and the wide range of aspects to consider, the moment seems ripe and timely for joint European action such as the preparation of a legal instrument in order to codify existing work, which is valuable but fragmented. The Assembly already expressed its concern in 1989, in Recommendation 1100 on the use of human embryos and foetuses in scientific research.

5. Since then, there have been positive developments which the Assembly welcomes: a specific proposal by the Secretary General of the Council of Europe relating to a convention on bioethics was favourably received by the 17th Conference of European Ministers of Justice in June 1990 and, consequently, the Committee of Ministers instructed the CAHBI to examine the question. The latter set up a study group to examine the possibility of preparing a convention and to identify the issues involved.

6. The Assembly, which has only recently been represented in the CAHBI, encourages this work which should lead to the preparation of a convention, considering this as the culmination of over fifteen years of intense activity on the question. It currently wishes to give formal support to the principle of a convention and indicate some general guidelines as to the content and progress of work in order to co-ordinate national approaches, which may differ.

7. The Assembly therefore recommends that the Committee of Ministers:

i. envisage a framework convention comprising a main text with general principles and additional protocols on specific aspects. The convention should provide a flexible formula with regard to its form, but must not constitute the lowest common denominator as to its content. It must include human rights aspects and take into account the previous work of the Council of Europe;

ii. include in the protocols of the convention such essential issues as organ transplants and donations, medical research on the human body, including the use of embryonic structures, genetic technology and studies on the human genome, the use of genetic information in fields other than medical, and human artificial procreation;

iii. authorise and encourage the CAHBI to hold such consultations as it sees fit in preparing its draft, for example with representatives of the Third World, scientific organisations and particularly the Community institutions, as well as with specialised international governmental and non-governmental organisations;

iv. submit the draft convention to the Assembly for formal opinion before its final adoption.

---

(1) Text adopted by the Standing Committee, acting on behalf of the Assembly, on 28 June 1991. See Doc. 6449, report of the Committee on Science and Technology, Rapporteur: Mr Palacios.

 

Recommandation 1160 (1991)1 relative à l'élaboration d'une Convention de Bioéthique

1. Les applications combinées de la biologie, de la biochimie et de la médecine posent des problèmes universels qui exigent des solutions et ont donné lieu à une nouvelle discipline dénommée bioéthique. Aux espoirs que suscitent les progrès dans ce domaine se mêlent parfois des inquiétudes qui concernent les droits les plus fondamentaux de la personne humaine.

2. Le Conseil de l'Europe, inspiré surtout par le travail précurseur de l'Assemblée parlementaire, a mené à bien une multitude d'études, de colloques, de rapports dont les résultats sont consignés dans plusieurs recommandations aux Etats membres. Un effort de coordination a été fait avec la création en 1985 d'un organe multidisciplinaire: le Comité ad hoc d'experts sur la bioéthique (CAHBI).

3. Par ailleurs, pendant la dernière décennie, on a assisté dans certains pays membres à une prise de conscience progressive des questions bioéthiques et à une mise en place des lignes directrices, des lois, des commissions d'enquête ou des comités d'éthique afin de suivre l'évolution dans ce domaine.

4. L'Assemblée estime que, malgré certaines disparités qui existent encore dans les approches nationales et malgré la multiplicité des aspects à traiter, le moment semble mûr et opportun pour une action commune européenne, telle que l'élaboration d'un instrument juridique, afin de codifier les travaux existants, précieux mais fragmentaires. L'Assemblée avait déjà exprimé ce souci en 1989 dans sa Recommandation 1100 sur l'utilisation des embryons et fœtus humains dans la recherche scientifique.

5. Depuis, des développements positifs ont eu lieu et l'Assemblée s'en félicite: une proposition concrète du Secrétaire Général du Conseil de l'Europe relative à une convention dans le domaine de la bioéthique a été favorablement accueillie par la 17e Conférence des ministres européens de la Justice en juin 1990 et à la suite de cela le Comité des Ministres a mandaté le CAHBI pour se pencher sur la question. Ce dernier a créé un groupe d'étude ayant pour mandat d'examiner la possibilité d'une convention et d'identifier les questions à traiter.

6. L'Assemblée, qui est représentée depuis peu au CAHBI, encourage ces travaux qui doivent mener à l'élaboration d'une convention qu'elle considère comme le couronnement de plus de quinze ans d'activités intenses en la matière. Elle souhaite à l'heure actuelle donner un appui solennel au principe d'une convention et indiquer quelques orientations générales quant au contenu et au déroulement des travaux afin de coordonner les approches nationales éventuellement divergentes.

7. L'Assemblée recommande par conséquent au Comité des Ministres:

i. d'envisager une convention-cadre contenant un texte principal avec des principes généraux et des protocoles additionnels sur des aspects spécifiques. La convention doit présenter une formule souple en ce qui concerne sa forme mais ne doit pas constituer le dénominateur commun le plus petit quant à son contenu. Elle doit inclure les aspects de droits de l'homme et tenir compte des travaux antérieurs du Conseil de l'Europe;

ii. d'inclure dans les protocoles de la convention les questions essentielles telles que les transplantations et les dons d'organe, la recherche médicale sur l'être humain, y compris l'utilisation des structures embryonnaires, la technologie génétique et les études sur le génome humain, l'utilisation des informations génétiques dans des domaines autres que médicaux, et la procréation artificielle humaine;

iii. d'autoriser et d'encourager le CAHBI à recourir à toute consultation qu'il jugera utile lors de l'élaboration de son projet, avec par exemple des représentants du tiers monde, des organisations scientifiques et, en particulier, les institutions communautaires, au même titre que les organisations internationales gouvernementales et non gouvernementales spécialisées;

iv. de soumettre le projet de convention à l'Assemblée pour un avis formel, avant son adoption finale.

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(1) Texte adopté par la Commission Permanente, agissant au nom de l'Assemblée, le 28 juin 1991. Voir Doc. 6449, rapport de la commission de la science et de la technologie, rapporteur: M. Palacios.


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