Canon de Leonardo
Departamento de Humanidades Biomédicas
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Recommendation on the Situation of the Mentally ill

Creación: Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa
Fuente: Consejo de Europa
Lengua original: Inglés y francés.
Copyright del original: No
Traducción castellana: No
Comprobado el 20 de abril de 2003
Fecha: 7 y 8 de octubre de 1977


Recommendation 818 (1977)1 on the Situation of the Mentally ill

The Assembly,

1. Emphasising the importance it attaches to the aims of maintaining the health, the well-being and also the personal rights of the sick on one hand, while protecting the well-being of democratic societies as a whole on the other;

2. Considering that the definition of mental illness is extremely difficult, since criteria change with time and from place to place, and since a whole new range of psychological disturbances have emerged, linked with the working rhythm, stresses, and the sociological patterns of modern life;

3. Noting that, in the thirty year period since World War II, profound changes have taken place in Europe in attitudes towards mental illness from both the medical and social points of view;

4. Aware, however, that serious lack of staff as well as insufficient or out-dated training of staff that psychiatric services are experiencing is prejudicial to proper treatment of the mentally ill;

5. Convinced that the situation of the mentally ill and, in particular, the conditions governing the internment of mental patients and their discharge from psychiatric hospitals are matters of concern to a broad section of public opinion in member countries, and that the occurrence of errors and abuses in this regard causes human tragedies in some cases;

6. Noting that several applications have been addressed to the European Commission on Human Rights concerning allegations of such error or abuse, which demonstrate how unsatisfactory or unclear the present position is, and the possible need to redefine some legal and medical guidelines;

7. Convinced that the concept of the criminally insane implies a contradiction in terms in that an insane person cannot be considered responsible for criminal actions;

8. Noting that the improved medical and psycho-therapeutic technology can sometimes constitute a threat to the right of patients to their physical and psychic integrity;

9. Believing that abnormalities of behaviour in the province of morals or the law do not by themselves constitute mental disturbance;

10. Condemning the abuse of psychiatry for political purposes and for the elimination of dissidence whatever its form;

11. Commending the decision of the 6th World Psychiatry Congress at Hawaii condemning the abuse of psychiatry for the suppression of dissent, and welcoming the decision to establish an international code of ethics for the practice of psychiatry;

12. Welcoming the resolution on the organisation of preventive services in mental illness, adopted by the Committee of Ministers of the Council of Europe in 1976 and which covers a large variety of preventive features relating to mental health,

13. Recommends that the Committee of Ministers invite the governments of the member states:

I. i. to review their legislation and administrative rules on the confinement of the mentally ill by redefining some basic concepts such as "dangerous", by reducing to the minimum the practice of compulsory detention for an "indeterminate period", by stopping the practice of censoring correspondence, by placing under the jurisdiction of the medical authorities all those declared by the courts to have been insane at the time of committing a crime or at the time of the trial, and by establishing procedures for the hearing of appeals against detention measures;

ii. to set up independent special mental welfare tribunals or commissions, with a duty to exercise protective functions by investigating complaints, or by intervening on their own initiative in any case, with power to discharge patients where they find that confinement is no longer necessary;

iii. to ensure that court decisions are not taken on the basis of medical reports only, but that the mental patient, like any other person, is fully given the right to be heard, and that in cases where an offence is alleged a lawyer is also present throughout the proceedings;

iv. to modify the civil capacity rules applied to the mentally ill, in order to ensure that any hospitalisation does not necessarily result in an automatic determination of legal incapacity, thus creating problems concerning property and other economic rights;

v. to implement the right to vote for those mental patients able to understand the meaning of the vote by taking the necessary steps with a view to facilitating the exercise of it, by ensuring that information on public affairs is made available, by informing the patients about the procedures, deadlines and registration, etc. and by offering material assistance to those who are physically handicapped; mental patients declared unfit to vote should have the possibility of appeal;

vi. to set up, in the Council of Europe, a working party composed of government experts and criminologists to redefine insanity and mental abnormality and to reassess the implications thereof for civil and criminal law, taking into account the latest findings of psychology and psychiatry, and experience in this field in the Council of Europe member states;

II. i. to take measures, as a long term policy, to reduce dependence on large institutions and to develop wide-spread community based services, with conditions approximating to the normal environment of individuals, provided, however, that this objective should not lead to a higher rate of early discharge from hospital before an effective network of community care is established;

ii. to seek new ways of humanising the care of the mentally ill by emphasising the humanitarian elements and the quality of the care as opposed to sophisticated technology, and by considering in this context the appropriateness, the conditions and control of utilisation of certain therapies which may leave permanent brain damage or change of personality;

iii. to take measures to stimulate and harmonise, within the Council of Europe, studies on the training and working conditions of care-giving staff in the psychiatric field, in association with international trade union organisations representing these staff, with a view to preparing a European agreement applicable to them, and, given the shortage of qualified care-giving professional staff in most member countries, to develop the psychiatric knowledge and skill of the members of other public health and social services, thus creating community-based teams working in close cooperation with professionals;

III. i. to encourage local authorities and communities to be more involved in the socio-professional rehabilitation of ex-patients by creating selective placement programmes, workshops and accommodation, and in particular by setting up information programmes aimed at modifying attitudes towards those who are, or were, mentally ill;

ii. to ensure that the registers kept in psychiatric institutions on ex-patients, or any other documentation on their case, should be considered as a strict medical professional secret and cannot be used in such a way as to constitute an unfair handicap for ex-patients entering on a new occupation.

(1) Assembly debate on 7 and 8 October 1977 (11th and 12th Sittings) (see Doc. 4014, report of the Committee on Social and Health Questions).

Text adopted by the Assembly on 8 October 1977 (12th Sitting).


Recommandation 818 (1977)1 relative à la situation des malades mentaux


1. Soulignant l'importance qu'elle attache d'une part au maintien de la santé, du bien-être et des droits des malades, d'autre part à la protection du bien-être des sociétés démocratiques dans leur ensemble;

2. Considérant qu'il est très difficile de définir la maladie mentale, du fait que les critères changent d'une époque à l'autre et d'un lieu à l'autre, et que le rythme de travail, le «stress» et la structure sociologique de la vie moderne ont créé des troubles psychiques d'un genre nouveau;

3. Constatant qu'au cours des trente années qui se sont écoulées depuis la seconde guerre mondiale, les attitudes à l'égard de la maladie mentale ont beaucoup évolué en Europe, tant au sein du corps médical que dans le grand public;

4. Consciente, cependant, du fait que le grave manque de personnel dont souffrent les services psychiatriques, ainsi que la formation insuffisante ou peu actualisée du personnel, son préjudiciables à un traitement convenable des malades mentaux;

5. Convaincue que la situation des malades mentaux et, en particulier, les conditions présidant à leur internement en hôpital psychiatrique et à leur élargissement préoccupent une grande partie de l'opinion publique dans les pays membres, et que les erreurs et abus commis à cet égard sont parfois à l'origine de tragédies humaines;

6. Relevant que la Commission européenne des Droits de l'Homme a été saisie de plusieurs requêtes faisant état d'erreurs et d'abus de ce genre, qui démontrent que la situation actuelle est à la fois peu claire et peu satisfaisante, et qu'il convient peut-être d'élaborer de nouvelles lignes de conduite à l'usage des protéger les patients en ouvrant des enquêtes sur les plaintes dont ils sont saisis, ou en intervenant de leur propre initiative dans telle ou telle affaire, avec le pouvoir d'élargissement du patient pour qui l'internement ne leur paraît plus s'imposer;

7. Convaincue que le concept de malade mental criminel comporte une contradiction dans les termes du fait qu'un malade mental ne peut être tenu responsable d'actes criminels;

8. Notant que les progrès de la technologie médicale et psychothérapeutique risquent parfois de constituer une menace pour le droit à l'intégrité physique et psychique des patients;

9. Convaincue que les anomalies de comportement relevant de la morale et de la loi ne sont pas en elles-mêmes assimilables aux maladies mentales;

10. Condamnant les abus de la psychiatrie à des fins politiques et d'élimination de la dissidence quelle que soit la forme;

11. Se félicitant de la condamnation par le 6e Congrès mondial de psychiatrie, tenu à Hawaï, des abus de la psychiatrie aux fins d'élimination de la dissidence, ainsi que de la décision d'élaborer un code international de déontologie pour l'exercice de la psychiatrie;

12. Se félicitant de la résolution relative à l'organisation de services préventifs dans le domaine de la maladie mentale, adoptée par le Comité des Ministres du Conseil de l'Europe en 1976 et qui Traite d'une grande variété de problèmes relatifs à la prévention des maladies mentales,

13. Recommande au Comité des Ministres d'inviter les gouvernements des Etats membres:

I. i. à revoir leur législation et leurs règlements Administratifs sur l'internement des malades men Taux, en redéfinissant certains concepts fondamentaux tels que le qualificatif «dangereux» en réduisant au minimum la pratique consistant à Interner un patient de force «pour une période Indéterminée», en supprimant la pratique de la Censure de la correspondance, en plaçant sous la Juridiction des autorités médicales tous ceux qui ont été reconnus par les tribunaux comme malades mentaux au moment du crime ou du procès, et en Instituant une procédure permettant de faire appel d'une mesure d'internement;

ii. à créer des commissions ou des tribunaux indépendants de bien-être mental, chargés de relative à la situation des malades mentaux juristes et des médecins;

iii. à faire en sorte que les décisions judiciaires ne soient plus prises uniquement sur la base de rapports médicaux, mais que l'on donne au patient, comme à toute autre personne, le droit de se faire entendre et que dans les affaires où un délit aurait été commis un avocat soit présent pendant toute la durée du procès;

iv. à modifier les règles concernant la capacité civile appliquées aux malades mentaux afin que l'hospitalisation ne frappe pas automatiquement les intéressés d'incapacité juridique, créant ainsi des difficultés en matière de droits de propriété et autres droits économiques;

v. à mettre en application le droit de vote pour ceux des malades mentaux qui comprennent la signification d'un vote et à prendre les mesures nécessaires pour leur faciliter l'exercice de ce droit, en veillant à ce qu'ils soient tenus au courant des affaires publiques, en les informant des formalités à remplir (délais, inscription sur les listes électorales, etc.) et en offrant toute l'aide matérielle requise à ceux d'entre eux qui souffrent d'un handicap physique, les malades frappés d'interdiction de voter devant disposer d'un droit de recours;

vi. à établir un groupe de travail au Conseil de l'Europe composé d'experts gouvernementaux et d'experts criminologiques et chargé de redéfinir les critères d'aliénation et d'anomalie mentale, et d'en préciser les conséquences en droit civil et pénal, tout en prenant en considération les données modernes de la psychologie et de la psychiatrie et l'expérience des Etats membres du Conseil de l'Europe en la matière;

II. i. à prendre -dans le cadre d'une politique à long terme- des dispositions visant à réduire l'importance quantitative des grands établissements et à multiplier des services de soins en communauté où les patients trouvent des conditions de vie se rapprochant de leur milieu ordinaire, sous réserve cependant que la poursuite de cet objectif n'accroisse pas la proportion de patients sortant précocement de l'hôpital avant qu'un réseau efficace de services communautaires n'ait été mis en place;

ii. à chercher de nouveaux moyens d'humaniser les soins administrés aux malades mentaux, en insistant davantage sur la qualité et l'aspect humanitaire de ces soins que sur le recours à une technologie de pointe et en examinant à cet égard l'opportunité et les conditions d'utilisation et de contrôle de certaines thérapeutiques qui peuvent entraîner des dommages irréversibles au cerveau ou une modification de la personnalité;

iii. à prendre les dispositions en vue d'encourager et d'harmoniser au Conseil de l'Europe des études sur la formation et les conditions de travail du personnel soignant en milieu psychiatrique, en y associant les organisations syndicales internationales représentatives, dans la perspective de l'élaboration d'un accord européen valable pour ces personnels et, en raison de la pénurie de personnel traitant qualifié dans la plupart des pays membres, à développer les connaissances et aptitudes psychiatriques des travailleurs des autres services sanitaires et sociaux de l'Etat, créant ainsi des équipes locales capables d'agir en étroite collaboration avec les professionnels du traitement psychiatrique;

III. i. à encourager les pouvoirs locaux et les collectivités locales à prendre une plus grande part à la réadaptation socio-professionnelle des ex-internés, en élaborant des programmes de placement sélectif, en ouvrant des ateliers et des foyers et en mettant en particulier au point des programmes d'information visant à modifier l'attitude du public à l'égard des malades mentaux ou des anciens malades mentaux;

ii. à faire en sorte que les dossiers conservés par les institutions psychiatriques sur les ex internés ou toute autre documentation relative à leurs cas soient considérés comme relevant strictement du secret professionnel médical et ne puissent être utilisés de façon à handicaper injustement ceux d'entre eux qui cherchent un emploi.

(1) Discussion par l'Assemblée les 7 et 8 octobre 1977 (11e et 12e séances) (voir Doc. 4014, rapport de la commission des questions sociales et de la santé).

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