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La Constitución de Cádiz, una España reformada

¿Ciencias o letras?

¿Ciencias o letras? Los filósofos y el mundo natural

nombrepruebaOtro motivo para el olvido y persecución de la filosofía, que se suma a su aparente falta de aplicación práctica inmediata, es la escisión moderna entre ciencias y humanidades, unida al prejuicio cientificista que ensalza a las primeras y minusvalora a las segundas. Pero lo cierto es que la filosofía estuvo y está mucho más ligada a la ciencia de lo que a veces se supone. No es solamente que, antes del nacimiento de la ciencia experimental, muchas de las preguntas a las que hoy da respuesta la ciencia eran abordadas desde la filosofía. También sucede que, durante siglos, los grandes filósofos han repartido sus intereses entre la reflexión especulativa y la investigación empírica del mundo natural.
Por comenzar por los dos grandes, Platón elabora en el Timeo una teoría acerca de la organización y constitución última del mundo material, y Aristóteles, que además de colosal filósofo era un minucioso naturalista, redacta numerosas obras dedicadas al estudio de la vida animal y vegetal, y es así considerado por muchos como el primer biólogo del mundo occidental. Alberto Magno, comentador en el siglo XIII de la obra aristotélica, fue él mismo un incansable investigador empírico en diversos ámbitos de la ciencia natural.

Diuini Platonis Opera Omnia Marsilio Ficino interprete : his acceserunt sex Platonis dialogi, nuper à Sebastiano Conrado tralati, neque unquam adhuc in hoc volumen recepti. FA 133.046

Aristoteloys toy stageiritoy ta sozomena = Operum Aristotelis stagiritae philosophorum omnium longè principis ; nova editio Graece et Latine... FA 136.094

Beati Alberti Magni, Ratisbonensis Episcopi Ordinis Prædicatorum, Opera quæ hactenus haberi potuerunt. FA 136.578

 

 

Un filósofo que no fue científico él mismo, pero que situó a las ciencias en el foco de su pensamiento, fue Francis Bacon (1561-1626). En El avance del conocimiento (publicada en inglés en 1605 y reeditada con modificaciones en 1623 como De dignitate et augmentis scientiarum) formula la teoría del conocimiento que sustenta sus ideas acerca de la metodología de la ciencia experimental, que él mismo está viendo separarse de la filosofía y comenzar su progreso espectacular.

Neuf livres de la dignite et de l' accroissement des sciences / composez par François Bacon ... ; et traduits de latin en francois par le sieur de Golefer ... FA 137.023

 

 

L'homme de René Descartes, et la formation du foetus, avec les remarques de Louis de la Forge. A quoy l'on a ajouté Le Monde ou Traité de la lumière du mesme autheurTambién en plena revolución científica, el filósofo racionalista Descartes (1596-1650) está interesado en la biología, en la cosmología y en la física. Su obra El mundo o tratado de la luz (que retiró de la imprenta al conocer la condena a Galileo, y publicó años más tarde) contiene una famosa explicación del movimiento de los planetas en un espacio sin vacío, que la gran obra de Newton echará por tierra definitivamente, a pesar de la resistencia de los filósofos cartesianos de su época. Como ejemplo de esta resistencia, el cartesiano Malebranche (1638-1715), en su Tractatus de inquisitione veritatis, ofrece explicaciones de los fenómenos naturales según el mecanicismo de Descartes.

L'homme de René Descartes, et la formation du foetus, avec les remarques de Louis de la Forge. A quoy l'on a ajouté Le Monde ou Traité de la lumière du mesme autheur. FA 137.028

Tractatus de inquisitione veritatis / authore R.P. Nic. Malebrancio Oratorii Gallicani Presbytero ... ; tomus posterior. FA 152.366

 

 

Pierre Louis Maupertuis (1698-1759), defensor del newtonianismo frente al cartesianismo, está convencido de que la experiencia será el juez que decidirá entre uno y otro sistema del mundo. Con este espíritu experimental, Maupertuis no duda en capitanear una famosa expedición a Laponia para medir el meridiano terrestre en latitudes próximas al polo, con el objetivo de confirmar experimentalmente la tesis que él creía correcta acerca de la figura de la tierra.

Oeuvres de Mr. de Maupertuis ; tome premier [-tome second]. FA 161.950

Aunque enemigos en los detalles de su pensamiento, Descartes y Maupertuis coinciden en la amplitud de sus intereses: el deseo de conocer, cuando es genuino, no se detiene ante supuestos límites entre ciencias y letras. Los dos son testimonio de una edad dorada en la que la interdisciplinariedad, hoy tan buscada, fue real, y la filosofía fue su lugar natural.

 

 

Universidad de Navarra

Textos: Paloma Pérez-Ilzarbe
Fotografías y diseño: María Calonge, David Aznar y Emma Navarro

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