Universidad de Navarra
acclogo



   noticias de ciencia contadas por científicos

SECCIONES



Genética

Células madre

Salud

Tecnología

Otras noticias



acienciacierta@unav.es
Dos mejor que una

Regiones del genoma que están duplicadas podrían ayudar a explicar la evolución de nuestra especie
22 de febrero de 2009


Cuando se completó la secuencia del genoma humano, una de las mayores sorpresas fue encontrar regiones grandes que están duplicadas, es decir, con dos o más copias que se localizan en distintos puntos del genoma. Estas regiones se denominan duplicaciones segmentarias. Más tarde, al obtenerse la secuencia del genoma del chimpancé, se comprobó que hay muy pocas letras distintas al genoma humano, a pesar de las evidentes diferencias existentes entre ambas especies. De hecho la búsqueda de los genes responsables de la "humanidad", es decir, genes que puedan explicar las diferencias con nuestro pariente más cercano, ha dado escasos frutos. Un nuevo estudio, publicado en la revista Nature, sugiere ahora que las duplicaciones segmentarias pueden haber jugado un papel más importante de lo que se pensaba.

Un equipo internacional dirigido por Evan Eichler ha comparado los genomas de cuatro primates (macaco, orangután, chimpancé y humano). Estudios anteriores habían demostrado que los genomas de primates han experimentado muchas ganancias o pérdidas de genes, a pesar de que la velocidad de aparición de nuevas mutaciones en homínidos es baja en comparación con otros monos o con ratones. El nuevo trabajo se centró, por tanto, en el análisis de las duplicaciones segmentarias. Los científicos encontraron que el ancestro común a los grandes simios africanos y al hombre experimentó en su genoma un gran incremento en el número de duplicaciones. Dado que algunos de estos segmentos duplicados contienen genes relacionados con procesos cognitivos, los autores sugieren que esta "explosión" de duplicaciones pudo tener relación con la evolución de algunos rasgos característicos de nuestra especie.

Javier Novo
Departamento de Genética

ENLACES




Ciencias para el Mundo Contemporáneo

DNA Dolan Learning Center

Virtual Cell Animation Collection

Animaciones de Biología Celular

Genoma Humano

news@nature



 
PODCASTS 98.3 RADIO