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Genes de la comunicación

Una variante genética asociada con enfermedades psiquiátricas altera la comunicación entre distintas áreas del cerebro
15 de mayo de 2009


El año pasado se descubrió la primera variante genética asociada con el riesgo de padecer algunos tipos de enfermedades psiquiátricas, especialmente esquizofrenia y enfermedad bipolar. Dicha variante se encuentra en un gen llamado ZNF804A, pero se desconoce por qué la presencia de una de las formas de este gen (es decir, la variante "de riesgo") aumenta la predisposición a padecer estas enfermedades.

Ahora, investigadores alemanes publican en la revista Science que esta variante genética está relacionada con la comunicación entre distintas áreas del cerebro. Estudiando 115 voluntarios sanos, los científicos obtuvieron imágenes funcionales del cerebro con resonancia magnética, mientras los individuos desarrollaban algunas tareas concretas. Al analizar los patrones de activación en sujetos que tenían cada una de las variantes del gen ZNF804A, los investigadores comprobraron que la presencia de la variante genética de riesgo no cambia la intensidad de activación de cada una de las regiones cerebrales por separado, sino la activación simultánea entre ellas. Esto es muy interesante, porque se sabía que uno de los problemas de la esquizofrenia es precisamente la deficiente coordinación entre esas áreas del cerebro. Parece, por tanto, que algunos facotres genéticos son necesarios para que ciertas regiones cerebrales puedan actuar de manera coordinada.

Javier Novo
Departamento de Genética

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