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Genes responsables de la degeneración cerebral

Dos nuevos estudios identifican variantes genéticas que aumentan el riesgo de padecer enfermedad de Parkinson
26 de noviembre de 2009


La enfermedad de Parkinson es un proceso degenerativo del cerebro que comienza, en promedio, a la edad de 60 años. A veces, la enfermedad aparece en varias personas de una misma familia, lo cual ha permitido identificar algunos genes responsables de estos casos familiares. Pero los científicos debaten si estos mismos genes son los causantes de los casos "esporádicos", es decir, los que aparecen aisladamente sin un componente familiar claro. Dos artículos publicados en la revista Nature Genetics resuelven esta cuestión.

Dos grandes equipos de investigadores han buscado variantes genéticas asociadas con la enfermedad de Parkinson en más de tres mil enfermos europeos y en dos mil pacientes japoneses. Gracias al alto número de individuos analizados, los investigadores pudieron encontrar variantes significativamente asociadas con la susceptibilidad a desarrollar la enfermedad. Curiosamente, algunas de estas variantes aumentan el riesgo en ambas poblaciones, mientras que otras parecen ser exclusivas de pacientes europeos o japoneses. Además, algunas de estas variantes están localizadas en los genes responsables de los casos familiares de enfermedad de Parkinson. También es muy interesante el hecho de que una de estas variantes esté localizada en un gen responsable de la enfermedad de Alzheimer, ya que esto ayuda a establecer un nexo común entre estos dos procesos neurodegenerativos.

Javier Novo
Departamento de Genética

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