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Injertos que dejan huella

Descubren que hay transferencia de genes entre las células que participan en los injertos vegetales
21 de mayo de 2009


El injerto es una técnica de propagación vegetativa en la que una porción de tejido procedente de un organismo se une sobre otro ya asentado. Es muy frecuente en vegetales, para favorecer las variedades de valor comercial en zonas desfavorables, y lógicamente sólo es posible cuando se hace entre especies muy relacionadas. En animales se podría considerar como injerto un transplante de piel, pelo u otros órganos. Hasta la fecha se pensaba que éste fenómeno no iba más allá de las simples conexiones fisiológicas entre el donante y el receptor. Sin embargo, un estudio reciente publicado en la revista Science sugiere la existencia de una nueva forma de transferencia genética entre los tejidos adultos que forman parte del injerto.

Investigadores del Instituto Max-Plank de Fisiología Molecular Vegetal de Postdam-Golm (Alemania) han comprobado que entre los tejidos que forman parte del injerto puede existir intercambio genético. Los experimentos se llevaron a cabo usando dos plantas transgénicas de tabaco que contenían genes de resistencia a distintos antibióticos. Es importante destacar que sólo se observó dicha transferencia cuando los genes estaban insertados en el genoma de los cloroplastos (orgánulos intracelulares vegetales con un genoma propio), pero no cuando formaban parte del genoma nuclear. Además, este intercambio genético se producía únicamente en la zona de contacto del injerto, por lo que sólo podría afectar a los nuevos brotes formados en ese lugar. El interés de este nuevo fenómeno radica en que podría ayudar a explicar la transferencia genética horizontal entre especies diferentes que, por estar aisladas reproductivamente, no intercambian genes entre sí.

José Luis Vizmanos
Departamento de Genética

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