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El genoma más barato... por ahora

Una nueva tecnología permite leer genomas completos más rápido y con un coste menor
15 de septiembre de 2009


Hace un año pudimos disfrutar de la publicación de la secuencia completa del genoma de James Watson (ver genomas de rebajas), que se convirtió así en uno de los primeros "genomas individuales". Lo novedoso había sido la rapidez y el coste relativamente bajo con el que se leyó ese genoma, ya que fue fruto del trabajo de 27 personas durante 4 meses por un millón de euros. Ahora, una nueva tecnología hace que la secuenciación de muchos genomas completos sea una posibilidad cada vez más cercana.

Investigadores de la Universidad de Stanford, en California, publican este avance en la revista Nature Biotechnology. En su trabajo han utilizado la plataforma desarrollada por la empresa Helicos Biosciences, que utiliza una tecnología relativamente novedosa porque lee directamente pequeños fragmentos del genoma separando las dos hebras de la doble hélice del ADN. Este nuevo método permitió obtener la secuencia completa de un genoma humano (perteneciente a uno de los propios investigadores) en un mes por unos 48.000 dólares. Solamente tres personas trabajaron en el proyecto, y la secuencia obtenida es de una calidad comparable a otros métodos que se utilizan en la actualidad.

Los expertos estiman que será necesario llegar al "genoma por 1.000 dólares" para que la secuenciación de genomas individuales pueda tener utilidad en la práctica médica. Los autores de este trabajo aseguran que en dos o tres años pueden refinar la nueva tecnología para alcanzar esta meta. Dada la intensa competencia en este campo, no sería de extrañar que estos augurios se cumplan antes de lo previsto.


Javier Novo
Departamento de Genética

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