Genomas en las tripas

Construyen el catálogo genético más detallado de los microorganismos de nuestro intestino
25 de marzo de 2010


Además del genoma más conocido, cada uno de nosotros lleva consigo unos cien mil millones de microbios, cada uno con su pequeño genoma dentro. Gran parte de éstos viven en el intestino, y cada vez se les da más relevancia en relación con la salud humana. De ahí que sea especialmente importante catalogar todos los microorganismos que viven ahí, lo que se conoce como el microbioma intestinal. Un grupo internacional de científicos que  incluye investigadores españoles, ha logrado reconstruir la mayor parte.

En un trabajo aparecido en la revista Nature, los científicos han leído la secuencia de todos los genes presentes en las heces de 124 individuos sanos de Dinamarca y España. Utilizando las nuevas tecnologías para leer secuencias de ADN, los investigadores identificaron más de 3 millones de genes únicos, la gran mayoría pertenecientes a unas mil especies bacterianas distintas. Así, pudieron definir cuál es el conjunto "típico" de bacterias que lleva una persona concreta. Aunque compartimos la mayor parte de éstas, nuestros intestinos tienen pequeñas diferencias. Dada la importancia que esto puede tener en el desarrollo de obesidad o de enfermedades inflamatorias del intestino, este conocimiento será fundamental para avanzar en nuestra lucha contra estas dolencias.

Javier Novo
Departamento de Genética