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Chillidos humanizados

Los ratones que llevan las variantes humanas de un gen importante para el lenguaje emiten chillidos anómalos
16 de junio de 2009


Uno de los factores esenciales en la evolución humana ha sido el lenguaje. Por eso, hace unos años alcanzó gran notoriedad un gen llamado FOXP2, que es muy importante para el desarrollo de los mecanismos cerebrales que permiten el lenguaje. La razón de esta fama fue el descubrimiento de que las variantes humanas de este gen parecen haber sido fruto de la selección natural. Ahora, investigadores alemanes han creado ratones con la forma "humanizada" del gen FOXP2: evidentemente, los ratones no hablan, pero los resultados no dejan de ser sugerentes.

Los científicos, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Leipzig, publican sus hallazgos en la revista Cell. Lo que observan es que las crías que nacen con la versión humana de FOXP2 emiten chillidos distintos a las crías normales de ratón. Además, encuentran diversos cambios en la estructura y función de las regiones cerebrales que se sabe que están asociadas con la función de FOXP2. Estos cambios son diferentes a los que se producen cuando el gen está inactivado, lo cual demuestra que la variante humana está realmente afectando a esas zonas del cerebro de los ratones. Todo ello refuerza el papel de FOXP2 en la aparición del lenguaje en humanos, y representa un estudio pionero que muestra cómo se puede evaluar la importancia de cambios genéticos en la evolución humana.

Javier Novo
Departamento de Genética

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