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El genoma rumiante

La secuenciación del genoma de la vaca nos descubre los secretos del ganado bovino
8 de mayo de 2009


Durante los últimos 10.000 años, el ganado ha sido un elemento fundamental en la vida de los seres humanos, dándonos leche, carne, lana... y compañía. Ahora, una vaca de raza Hereford ha pasado a la historia por ser el primer representante del ganado bovino cuyo genoma ha sido leído en su totalidad. Según los datos de un consorcio internacional, que publica sus resultados en la revista Science, el genoma de la vaca es más parecido al genoma humano que el de los roedores. Esto sugiere que el ganado vacuno sería un mejor modelo de enfermedades humanas que los ratones. Por otro lado, la lectura del genoma ha permitido analizar las regiones relacionadas con algunas de las propiedades específicas de estos animales, como la producción de leche o la ruminación.

Otro artículo, aparecido en ese mismo número de la revista, se centra en el estudio de la arquitectura genética de vacas de distintas razas, para intentar reconstruir la historia del ganado vacuno. Al parecer, las primeras vacas domesticadas aparecieron en el sureste asiático, y salieron de allí hacia el resto de Eurasia y África en dos oleadas distintas, una más antigua y otra más reciente de la que proceden la mayoría de las razas actuales.

En su conjunto, los datos aparecidos en estas publicaciones tienen gran importancia no sólo para la mejora de la producción animal del ganado bovino, sino también para desarrollar aplicaciones biomédicas. Además, la secuenciación del genoma de otros tipos de ganado nos permitirá reconstruir los cambios genéticos que han sufrido los mamíferos en los últimos 80 millones de años.

Javier Novo
Departamento de Genética

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