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Los errores del cáncer

Aparecen los primeros catálogos con las mutaciones que están presentes en el genoma de células tumorales
25 de enero de 2010


El Consorcio Internacional para el Genoma del Cáncer tiene por delante la enorme tarea de catalogar todos los errores que se acumulan en el genoma de las células tumorales, para todos los tipos de cáncer. Aunque llevará años completar este catálogo, 2010 ha empezado con buen pie. Científicos del Welcome Trust, en el Reino Unido, han leído la secuencia completa de una metástasis de cáncer de pulmón y de un cáncer de piel, publicando sus hallazgos en la revista Nature.

Los resultados son sorprendentes, porque el número de mutaciones encontrado por los científicos es extraordinariamente alto: unas 30.000 en el cáncer de piel y 23.000 en el cáncer de pulmón. Lógicamente, no todos estos errores son dañinos, eso depende de si afectan una región del genoma importante o no. Pero lo más interesante es que el tipo de errores encontrado en cada cáncer se relaciona muy bien con las causas del tumor. Por ejemplo, las alteraciones del genoma del cáncer de pulmón son típicas de las sustancias que contiene el tabaco. De hecho, los investigadores han podido estimar que cada quince cigarrillos dan lugar a una nueva mutación. En el caso del cáncer de piel, el tipo de mutaciones halladas en el genoma reflejan el efecto cancerígeno de la luz del sol, la principal causa de estos tumores.

Además de su interés científico, estos resultados son el primer paso para entender con mayor profundidad las causas de los distintos tipos de cáncer, identificar las regiones del genoma que están dañadas y así poder diseñar pruebas diagnósticas específicas. Lógicamente, todo esto será fundamental para personalizar los tratamientos antitumorales, que en el futuro podrán ajustarse mucho mejor al perfil genético de cada cáncer individual.

Javier Novo
Departamento de Genética


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