Universidad de Navarra
acclogo



   noticias de ciencia contadas por científicos

SECCIONES



Genética

Células madre

Salud

Tecnología

Otras noticias



acienciacierta@unav.es
Un cáncer de peso

Descifran el mecanismo molecular por el que la obesidad aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de hígado
7 de febrero de 2010


Si uno divide su peso (en kilos) entre el cuadrado de su altura (en metros), obtiene un número llamado "índice de masa corporal". Si este índice es superior a 30, técnicamente estamos dentro de lo que los expertos denominan "obesidad". Desde hace unos años, diversos estudios epidemiológicos han visto que la obesidad se asocia con un mayor riesgo de sufrir algunos tipos de cáncer. Por ejemplo, los varones con un índice superior a 35 tienen casi 5 veces más probabilidad de desarrollar cáncer de hígado, pero los mecanismos responsables de esta asociación se desconocían. Ahora, un estudio publicado en la revista Cell ha encontrado las moléculas culpables.

Los investigadores, de la Universidad de California, utilizaron ratones de laboratorio que desarrollan obesidad, bien por estar sometidos a una dieta especial o bien por tener predisposición genética a engordar. Cuando fueron expuestos a sustancia cancerígena, los ratones obesos desarrollaron cáncer de hígado con mayor frecuencia y de modo más grave que los ratones delgados. Al estudiar con detalle lo que pasaba, los científicos comprobaron que la obesidad aumenta la producción de unas moléculas que favorecen la inflamación y que alteran el sistema inmune. Como consecuencia, el hígado una inflamación prolongada que aumenta la probabilidad de desarrollar cáncer. Ahora, los investigadores quieren comprobar si estos mismos mecanismos son los responsables de la asociación entre obesidad y otros tipos de tumores.

Javier Novo
Departamento de Genética


ENLACES




Ciencias para el Mundo Contemporáneo

DNA Dolan Learning Center

Virtual Cell Animation Collection

Animaciones de Biología Celular

Genoma Humano

news@nature



 
PODCASTS 98.3 RADIO