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Plantas sin termostato

El enrollamiento del ADN es fundamental para detectar los cambios térmicos que hacen florecer a las plantas
30 de enero de 2010


Es bien conocido que las plantas florecen en un momento concreto porque son capaces de sentir con mucha precisión los cambios en la temperatura ambiental. Cuando ésta alcanza un nivel determinado, se desencadenan diversos estímulos hormonales que hacen que la planta comience a echar flores. Muchos de estas hormonas son conocidas, pero no se ha identificado el mecanismo común que regula todos estos procesos, desde la detección de la temperatura hasta la puesta en marcha de los cambios hormonales. Investigadores británicos han descubierto que el secreto podría estar en el empaquetamiento del ADN dentro del núcleo de las células.
   
El ADN es un filamento muy largo, que no cabría dentro del pequeño núcleo celular si no fuera porque está enrollado sobre sí mismo. Para que dicho enrrollamiento se lleve a cabo correctamente son necesarias unas estructuras llamadas nucleosomas. En un artículo publicado recientemente en la revista Cell, científicos del Centro John Innes de Norwich, en el Reino Unido, demuestran que los nucleosomas son precisamente el sensor de los cambios de temperatura, en una planta común llamada Arabidopsis thaliana. Plantas mutantes de Arabidopsis, con nucleosomas anómalos, florecen a temperaturas más frías de lo normal porque no son capaces de regular correctamente este proceso. El hallazgo es fundamental para conocer con mayor detalle cómo crecen y se desarrollan las plantas en respuesta a factores ambientales. Además, los investigadores han comprobado la existencia del mismo proceso en levaduras, por lo que podría tratarse de un mecanismo más general para regular el funcionamiento de los genes en función de cambios en la temperatura.

Javier Novo
Departamento de Genética


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