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Pensar con los genes

Imágenes de resonancia magnética demuestran que los gemelos utilizan áreas cerebrales parecidas al resolver tareas concretas

30 de marzo de 2009


Uno de los mayores determinantes de nuestra individualidad reside en la manera en que nuestro cerebro funciona, lo cual -a su vez- está influenciado en buena medida por los genes. Aunque no es fácil medir la magnitud de esa influencia, o qué tareas son las más afectadas por factores genéticos, un grupo de científicos europeos ha logrado medir las diferencias individuales y la influencia de los genes en la manera de procesar determinados tipos de información en el cerebro.

Como publican en la revista Science, los científicos estudiaron 10 tríos de hermanos: dos gemelos y otro hermano no gemelo. Cada inidividuo fue sometido a una prueba en la que debía memorizar un grupo de números, después se le distraía con una tarea de tipo numérico o visual, y finalmente debía responder si un número concreto formaba parte del grupo incial de números. En este proceso, que duraba en total unos 7 segundos, los cerebros de los participantes eran analizados con resonancia magnética, para identificar las áreas cerebrales que se activaban al resolver las tareas.

Los resultados son interesantes, porque los científicos encuentran dos tipos distintos de estrategias: unas personas usan áreas cerebrales relacionadas con el lenguaje, y otras usan áreas relacionadas con la memoria visual. Pero estas diferencias parecen estar bajo la influencia de factores genéticos, ya que los gemelos (que tienen un genoma prácticamente idéntico) usaron el mismo tipo de estrategia con más frecuencia que los hermanos no gemelos (que sólo comparten el 50% de sus genes).


Javier Novo
Departamento de Genética

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