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Protección contra los kilos

La inactivación de un gen protege a ratones de laboratorio frente a la obesidad
24 de abril de 2009


Hace aproximadamente dos años, les contábamos en A Ciencia Cierta que investigadores británicos habían encontrado un gen que está asociado con el riesgo de desarrollar obesidad en humanos (ver "Primer gen relacionado con la obesidad"). Ahora, investigadores alemanes han inactivado este gen en ratones de laboratorio para intentar comprender mejor su relación con el desarrollo de sobrepeso.

En un artículo publicado en la revista Nature, los científicos explican que la eliminación del gen Fto provocó un retraso en el crecimiento de los ratones, con una reducción significativa en la cantidad de grasa y en el peso total. Además, estos animales fueron relativamente insensibles a la alimentación con una dieta rica en grasas, que habitualmente causa un claro aumento de peso en ratones normales. Mediante distintos tipos de análisis, los investigadores han podido demostrar que la inactivación del gen Fto hace que aumente el gasto total de energía de los animales, que a su vez provoca la disminución de peso. Por tanto, este trabajo profundiza en las bases moleculares de la regulación del peso corporal, y es de esperar que permita identificar nuevas dianas terapéuticas para obtener un efecto protector contra la obesidad en humanos.

Javier Novo
Departamento de Genética

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